Navigate / search

Jongens later volwassen dan meisjes

Zit je al af te tellen tot het moment dat je koters het huis uitgaan, dan moet je in geval je een zoon hebt nog even geduld oefenen. Want: jongens doen er een stuk langer over om volwassen te worden dan meisje, zo blijkt uit een onderzoek van de universiteit Utrecht. De onderzoekers volgden vijf jaar lang de persoonlijkheidsontwikkeling van ruim 1300 tieners. ““Het was al bekend dat meisjes eerder dan jongens beginnen met de groeispurt en de hersenontwikkeling, maar wij hebben nu aangetoond dat meisjes ook met de persoonlijkheidsontwikkeling voorliggen op jongens,” aldus onderzoeker Theo Klimstra.

Vriendelijker en emotioneel stabieler
Een andere trend die de onderzoekers hebben ontdekt, is dat naarmate jongeren ouder worden, ze zichzelf als vriendelijker en emotioneel stabieler gaan beoordelen. “Dit komt doordat tieners, naarmate ze ouder worden, steeds meer volwassen rollen op zich moeten nemen”, aldus Klimstra. “Bijvoorbeeld de rol van werknemer of de rol van romantische partner. Om dit succesvol te kunnen doen, is het noodzakelijk om een bepaalde mate van vriendelijkheid en emotionele stabiliteit te hebben.”

Ontwikkeling tijdens tienerjaren
Een derde conclusie die de onderzoekers uit hun onderzoek trekken, is dat de persoonlijkheidseigenschappen van jongeren in de loop van de tienerjaren meer vast komen te liggen. Klimstra: “Een jongere die in het begin van zijn tienerjaren onvriendelijk en onzorgvuldig is, kan zich gedurende zijn tienerjaren nog ontwikkelen tot een vriendelijke en zorgvuldige volwassene. Een jongere die aan het eind van de tienerjaren nog steeds onvriendelijk en onzorgvuldig is, heeft echter een veel kleinere kans dat hij zich nog ontwikkelt tot een vriendelijke en zorgvuldige volwassene.

Vijf persoonlijkheidseigenschappen
Om de persoonlijkheidsontwikkeling van tieners in kaart te brengen, hebben ruim 1300 Nederlandse jongeren vijf jaar lang jaarlijks een vragenlijst ingevuld. In de vragenlijst moesten ze zichzelf beoordelen op vijf persoonlijkheidseigenschappen: vriendelijkheid, extraversie, zorgvuldigheid, openheid en emotionele stabiliteit. De jongeren worden nog steeds gevolgd door de onderzoekers. Over een paar jaar zal duidelijk worden hoe de ontwikkeling tijdens de volwassenheid verloopt.

Publicatie
De resultaten zijn gepubliceerd in het artikel ‘Maturation of personality in adolescence’ in het aprilnummer van het Journal of Personality and Social Psychology. De onderzoekers Theo Klimstra, Bill Hale, Quinten Raaijmakers, Susan Branje en Wim Meeus zijn verbonden aan de onderzoeksgroep Adolescentie van de Universiteit Utrecht.

Bron: Persvoorlichting universiteit Utrecht.