Sammetje kijken?


brandweerman samHet blijft lastig om in te schatten welke tv- en filmbeelden je kind kan verdragen. Een tijdje terug nam ik mijn zevenjarige zoon IJsbrand mee naar filmmuseum Eye waar hij in een onbewaakt moment een fragment uit Verhoevens cultclassic Spetters voor zijn kiezen kreeg: de scène waarin acteur Hans van Tongeren van een motor wordt geslingerd en met zijn hoofd op een steen valt. IJsbrand praat nog steeds over over dit ongeluk. Gelukkig is er nog altijd Brandweerman Sam, één aflevering na het eten en zijn woelige wereldje vouwt zich ineen tot een vredig geheel.

Voorbeeldige vaderfiguur
Het geheim van Brandweerman Sam moet zijn dat elke aflevering eenzelfde verloop kent. Simpel gezegd: spelende kinderen veroorzaken een gevaarlijke situatie die door Sam wordt opgelost. Sam is geen macho-held, eerder een voorbeeldige vaderfiguur. Alert, bekwaam, handig (van oude fietesonderdelen knutselt hij in zijn schuur machientjes in elkaar) en beschikkend over een jaloersmakend reservoir aan geduld. Zelfs als Norbert Puck, de zevenjarige belhamel uit de serie, het knusse dorp Piekepolder bijna in de hens laat vliegen omdat hij échte kaarsjes in de kerstboom aanstak, houdt Sam het bij een vermanend woord, een milde straf en een gulle lach.

David-Jones-als-brandweerman
David Jones, een van de twee geestelijke vaders van Brandweerman Sam, werkte zelf jarenlang bij de London Fire and Rescue Service.

Bedacht door brandweerlieden
Hoewel Sam Tân, zoals de originele titel luidt, een daverend commercieel succes is – de serie is aan meer dan negentig landen verkocht – is hij niet het product van een uitgekiende marketingformule. Sam Tân is for real. De serie is bedacht door twee heuse brandweerlieden, de Engelsen David Jones en Dave Gingell, die jarenlang samenwerkten in de kazerne van het Londense Clerkenwell fire station. Met hun verhalen onder de arm stapten ze naar een illustrator, Rob Lee uit Cardiff. Hij gaf Sam een gezicht in het eerste Fireman Sam-boek dat in 1985 verscheen. Vervolgens benaderde het drietal tv-zender S4C, een zender uit Wales, met het voorstel een serie te ontwikkelen. De tv-bonzen zagen er brood in: ze gaven opdracht poppen te maken van Sam en zijn vrienden en draaiden de eerste afleveringen met behulp van stop-motion technieken. Het kon vier dagen duren voordat één minuut film gereed was. In dit filmpje zie je de tv-Sam in zijn oergedaante:

Nobele waarden
Kinderen, ouders, critici: vanaf de dag van zijn tv-debuut werd Brandweerman Sam door iedereen omarmd, vooral vanwege de nobele waarden die hij overdraagt op de jonge kijkers. ‘Fireman Sam laat zien hoe je kalm kunt blijven tijdens een crisis,’ schreef een recensent. ‘De serie laat zien hoe dingen uit de hand kunnen lopen wanneer je met lucifers speelt, steelt of met een bootje de zee opgaat, herkenbare situaties die ouders de mogelijkheid geven er met hun kinderen over te praten én hen gerust te stellen, want je komt er samen altijd weer bovenop, dat is de boodschap die Sam overbrengt.’

Wereldwijde opmars
Nadat HiT Entertainment, het Engelse bedrijf achter Bob de Bouwer en Thomas de Trein, in 2006 de helft van de rechten verwierf begon Sam aan een wereldwijde opmars die nog altijd voortduurt. Inmiddels maakt Sam ook deel uit van het aanbod van Netflix, de streaming video aanbieder, zodat zijn avonturen op elk gewenst moment van de dag via tv, tablet en smart phone te volgen zijn. Fireman Sam heeft van zijn geestelijke vaders mannen in bonus gemaakt. En in miljoenen huishoudens is ‘Mag ik even een Sammetje kijken, pap?’ uitgegroeid tot een begrip.

Vorige Vadertop over bloggers en business: Dad 2.0
Volgende Een fiets uit een doos

Ook interessant

Erna Hooghiemstra, directeur van de Nederlandse Gezinsraad, debiteert over het algemeen rake standpunten. In haar uitingen in de media laat zij zich doorgaans kennen als een pleitbezorger van een grotere betrokkenheid van vaders in de opvoeding. Maar in de NRC van gisteren rijdt ze plots een scheve schaats. De krant vroeg haar te reageren op het onthullende onderzoek van het Sociaal Cultureel Planbureau waaruit blijkt dat níet de (vermeende hoge) kosten er de oorzaak van zijn dat in Nederland zo weinig gebruik wordt gemaakt van kinderopvang – maar het feit dat moeder zo weinig vertrouwen hebben in de kwaliteit van de kinderopvang.

Share

Wij vaders, onverantwoordelijk? Come on! Een geintje moet kunnen. Want, moraalridder Ab Klink mag het roken in de kroeg gaan afschaffen, thuis hebben wij het nog voor het zeggen, Ab. Sommige vaders maken – licht provocerend – gebruik van hun vrijheid, zoals blijkt uit deze huiselijke kiek die ons werd toegestuurd door Bart Nieuwenhuis, vader van Niels, Jeroen en Marleen. Het leek Bart een leuk idee om, naast de ‘al die brave foto’s van jullie fotowedstrijd’, zélf een overzicht te maken van de Beste Vaderfoto’s van het Jaar. Klik, kijkt en huivert. Enneh Ab Klink, fasten your seatbealts.

Share

Kruiswerk Mark en Maas, de thuiszorg organisatie van het stadsgewest Breda, start in maart 2006 met een maandelijkse workshop voor aanstaande en jonge vaders. De workshop wordt gegeven in samenwerking met IkVader.nl. Het is voor het eerst dat Thuiszorg zich op deze manier tot vaders richt.

Share

Moedermelk bevat een stof die de overdracht van het AIDS-virus kan voorkomen. Dit blijkt uit onderzoek van het AMC en het VU Medisch Centrum uit Amsterdam. Een kwart van de zuigelingen die borstvoeding krijgt van een seropositieve moeder raakt besmet met HIV. De onderzoekers concentreerden zich op de vraag waarom driekwart van de baby’s niet besmet raakt. Zo ontdekten dat het stofje Lewis X, dat van nature in moedermelk voorkomt, infectie kan voorkomen. Uiteraard wordt er verdere studies verricht naar manieren waarop deze stof kan worden gebruikt bij de ontwikkeling van nieuwe AIDS-medicijnen. Het onderzoek van de Amsterdammer is vandaag verschenen in The Journal of Clinical Investigation.

Share

Samen een boek schrijven? Schrijversduo’s willen nog wel solide werk afscheiden, zoals Nicci French al jaren bewijst. Maar met tientallen, nee, hónderden mensen tegelijk de pen vasthouden, lijkt onbegonnen werk. Maar ach, redeneerden de mensen achter Oudersschrijven.nl, als je samen een encyclopedie à la Wikipedia kunt samenstellen, waarom dan geen boek? En dus ontstond Oudersschrijven.nl, een site …

Share

Eerlijk gezegd domineert Sinterklaas alle activiteiten hier, dus we hadden even niet in de gaten dat vandaag De Dag van de Rechten van het Kind was aangebroken. Een serieuze zaak, niettemin. De Dag staat vandaag in het teken van kindermishandeling. Wat blijkt? Tachtig procent van de Nederlandse bevolking stapt niet naar een officiële instantie bij …

Share