De bikkelmedaille


bikkelmedailleEen vracht aan wetenschappelijke studies maakt duidelijk dat kinderen met betrokken vaders van jongsaf aan beter af zijn. Leuk om te weten maar hoe ontdek je in de alledaagse vaderpraktijk de invloed die jij op de ontwikkeling van je kind uitoefent? Afgelopen zomervakantie kreeg ik bij toeval een inzicht in de betekenis van mijn rol. Voor mijn 7-jarige dochter Rosa en haar vriendin Bodil organiseerde ik een sportieve competitie waarmee de meiden een ‘bikkelmedaille’ konden winnen. De Barbie-poppen werden verruild voor fiets, vishengel en wandelschoenen. En met resultaat.

Erkenning
Al geruime tijd predik ik dat vaders meer erkenning verdienen. Immers, in ons van moederschapsideologie doortrokken landje lijkt de vader soms een tweederangsouder. Als het bijvoorbeeld op de duur van het kraamverlof aankomt, is de Nederlandse vader Europees recordhouder – in negatieve zin. Zelfs Sloveense vader krijgen tegenwoordig vijftien dagen betaald vaderverlof. Wij moeten ons, ook na heftige Kamerdebatten, behelpen met die miezerige twee dagen. Met andere woorden: we mogen aangifte doen, beschuiten smeren en hup met de geit, weer aan het werk. Een paar verlofdagen extra was een mooi gebaar geweest om te onderstrepen dat we het ook van belang vinden dat vaders even kunnen snuffelen aan hun pasgeboren kind.

Betere motoriek
Want, een vracht aan studies maakt duidelijk dat kinderen met betrokken vaders van jongsaf aan beter af zijn. Zo beschikt een éénjarige baby met een vader die veertig procent van de zorg op zich neemt over een betere motoriek dan koters met minder actieve vaders. Waarom? Omdat vaders kinderen stimuleren hun fysieke grenzen te verkennen, redeneren de onderzoekers. Met die rammelaar wapperen, stoeien en voetballen dus. Naarmate kinderen ouder worden, worden de voordelen van betrokken vaderschap beter meetbaar. Uit de studies blijkt bijvoorbeeld ook dat kinderen met betrokken vaders meer initiatief nemen en psychisch stabieler zijn. En dat meisjes met betrokken vaders hogere cijfers voor wiskunde scoren, dat jongens zijn beter zijn in het oplossen van problemen terwijl voor beiden geldt dat ze gemakkelijker omgaan met het andere geslacht en minder snel aan de drugs raken. Overtuigende cijfers die blijvende aandacht verdienen. Maar toch is het in de praktijk van het dagelijkse vaderleven lastig om deze cijfers om waarde te schatten, om te zien of jouw rol nou werkelijk het verschil maakt. Tenminste, wanneer je je kinderen samen met je vrouw opvoedt. Weinig vaders zullen er prat op gaan dat zij degene waren die hun kind leerde rekenen of waarschuwde voor dat vriendje en dat verleidelijke pilletje. In het jarenlange samenspel van opvoedkunst verdrinkt dit inzicht, voor zover je er al een glimp van kunt opvangen.

Competitie
Maar deze zomervakantie had ik geluk: ik kreeg het inzicht in de betekenis van de vaderrol op een presenteerblaadje aangereikt. Op bescheiden schaal weliswaar, maar toch. Om te voorkomen dat de weken op de brave Zuidfranse camping waar wij vertoefden geheel besteed zouden worden aan touwtje springen, zwemmen en met poppen spelen, bedacht ik een competitie. De bikkelcompetitie. Mijn zevenjarige dochter Rosa en haar vriendinnetje Bodil waren de enige deelnemers. Elke dag kregen zij een nieuw onderdeel voorgeschoteld en wanneer ze het er goed vanaf brachten, werden ze beloond met een punt. Voor wie in totaal tien punten haalde, wachtte aan het eind van de vakantie een heuse bikkelmedaille, beloofde ik plechtig. Maar, eerst moesten ze hun kiezen op elkaar zetten en zonder zeuren vijf kilometer wandelen door geaccidenteerd terrein, iets eten wat ze nog nooit hadden geproefd, zo lang mogelijk hun hoofd onder water houden, in een kano peddelen over de Ardèche-rivier – inclusief stroomversnellingen.

Vis vangen
En daarmee waren ze er nog niet. De bikkelpunten moesten ook worden vergaard door een urenlange speurtocht te volbrengen, minstens één keer te winnen met kaarten, een onrustig stromende rivier over te zwemmen, een vis te vangen en van een rotspunt af te springen. Dit laatste onderdeel leidde tot enige consternatie toen de respectievelijke mama’s, opkijkend uit hun romans, tot hun schrik zagen dat hun dochters gereed stonden om van een anderhalve meter hoog klifje het water in te gaan. Na een lange voorbereiding (‘Je hoeft het niet maar je kunt het wel’) brachten de nog ongediplomeerde zwemsters het er, compleet met luchtbandjes, ook dit onderdeel tot een goed einde. “Nog een keer!” riepen ze nadat ze hun aarzelingen hadden overwonnen.

bikkelmedailleJuweliersdoosjes
Op de laatste avond van de vakantie was het zover. Boven twee kindermenu’s hield ik een speech waarbij ik met het nodige pathos hun prestaties van de afgelopen weken in herinnering bracht. Vervolgens toverde ik twee juweliersdoosjes tevoorschijn waar na gretig peuteren twee replica’s van een Romeinse beloningsmedaille uit tevoorschijn kwamen, voorzien van een halskettinkje. Rosa vond de bikkelcompetitie het leukste van de hele vakantie. En Bodil verbaasde op terugreis haar moeder. Opeens durfde ze wél door de slurf te lopen die ene wagon van de Autoslaaptrein met de andere verbond. “Op de heenreis moest ik wachten tot we op een station konden uitstappen om over het perron naar de restauratiewagen te lopen,” vertelde haar moeder. “Bodil durfde de wagon domweg niet te verlaten. Nu zei ze toen we instapte: ‘Gaan we weer eten mam? Ik loop voorop!” Kortom, ik heb deze meiden onmiskenbaar iets bijgebracht deze vakantie. Nu nog leren rekenen en van de drugs afblijven.

Vorige Relatieproblemen? Dit internetpanel geeft advies!
Volgende Moeten mannen gered worden?

Ook interessant

Acht jaar is mijn dochter Rosa nu, maar het geloof in Sint is onverminderd sterk. Ze ontpopt zich dit jaar zelfs als onbezoldigd missionaris van de goedheiligman. Leeftijdgenoten die twijfelen aan het bestaan van de bisschop, worden door Rosa aan een vragenvuur onderworpen.

32
Share

Vrouwen zijn het mooist tijdens de zwangerschap. Toch? Rimpeltjes trekken weg, wangen krijgen een gezonde glans en het lichaam toont contouren waar Rubens zijn reputatie op heeft gebouwd. Ook fotografe Susanne Middelberg raakte gegrepen door het zwangere lichaam. Zozeer zelfs dat zij er een compleet fotoboek aan wijdde dat zojuist is verschenen. In Buik Bauch Belly laten …

17
Share

Autoweek deed de test samen met het Duitse blad Autobild en nam bij de test dezelfde meetmethode (die van de VDA)ter hand als de auto-industrie zelf. De uitkomsten zijn tamelijk schokkend. Voorbeeld: de Audi Q7, die giga SUV, heeft maar liefst 234 liter minder bagageruimte dan Audi wil doen geloven. Wie een Volkswagen Touran op het oog had omdat de dealer zei dat hij wel 695 liter aan bagageplek had, kan met het Autoweek-artikel terug naar de beste man: daadwerkelijk werd slechts 561 liter gemeten. Wie voor bagageruimte kiest kan dus nog altijd beter een Touran dan een Audi Q7 kiezen.

fordmondeo3Golf evengroot als Passat

365
Share

Een paar sokken en een stropdas zijn natuurlijk onvergetelijke presentjes, maar veel vaders hopen dat zij deze week een vaderdagcadeau krijgen dat de juridische band met hun kinderen verbeterd. De Eerste Kamer behandelt dezer dagen namelijk het initiatief wetsvoorstel van VVD Tweede Kamerlid Ruud Luchtenveld. Het uitgangspunt van het voorstel is eindelijk een eind te maken aan de situaties waarin vaders na een scheiding hun kinderen niet of nauwelijks meer kunnen zien.

26
Share

Jochies van acht die het woord ’neuk’ Googlen en dan een bak glibberige plaatjes te zien krijgen? Net niet op tijd weggezapt voor een ranzige tv-commercial? Like it or not: je kind wordt al van jongsaf omringd door seksueel getinte beelden uit de media. E-Quality, kenniscentrum op het terrein van emancipatie en gezinnen, wil graag …

141
Share

Fiat Bravo 1.9 Multijet Edizione Prima

“Hey, die spiegels checken jou!”

Je hoeft niet bijzonder ijdel te zijn om af en toe eens in de spiegel te kijken. Om te zien of je er als vader nog net zo goed uitziet als vroeger. Rijden met de nieuwe Fiat Bravo levert geheel nieuwe inzichten op als je voorbij een modern pand rijdt. Niet langer kijk jij in de spiegel, maar de spiegels kijken naar jou…

97
Share