De mythe van de jongenscrisis


boyscamp-307x311Een zoon geeft een oergevoel, een Abraham-Isaak besef, de geruststellende zekerheid dat de fakkel straks kan worden overgedragen. Een jaar en twee maanden is mijn zoon IJsbrand nu.

ijsbrand-babyFantasieën
Gelukkig is hij zich nog niet bewust van de fantasieën die ik over hem koester. ’s Nachts, als hij, wakker geworden van de honger, tegen me aan ligt, wachtend op een boertje, roep ik in gedachten ‘Trossen los!’ en zie hoe zijn gebronsde armen henneptrossen op de kade gooien. We verlaten de haven van Auckland om samen de Grote Oceaan te gaan verkennen. Ach, hij moet eerst maar eens leren lopen. Maar dan nog, is hij straks wel sterk genoeg om de toorts te kunnen torsen? Kan hij echt op eigen benen staan of wordt hij een slachtoffer van de jongenscrisis?

lastAMan-pbBoekenstroom
Want IJsbrands prille leventje worden overschaduwd door rampspoed die uit een nog altijd aanzwellende boekenstroom spreekt. Het begon, zoals altijd, in Amerika waar Harvard-psycholoog in 1998 William Pollack in Real Boys betoogde dat jongens vandaag de dag ‘bang en ontworteld’ zijn en fors achterop lopen bij de ontwikkeling van meisjes. In 2000 verscheen The War Against Boys waarin filosofe Christina Hoff Sommers feministes ervan beschuldigde niets minder dan een oorlog tegen jongens te ontkenenen. En in 2002 vond romanschrijfster Elizabeth Gilbert The Last American Man in de Appalachen en tekende haar ontdekking op een gelijknamige docu-roman.

jongenscrisisEcho
De echo aan waarschuwingen rolde naar Nederland waar vooral Louis Tavecchio en Lauk Woltring de stormbal hesen. Ook zij wezen de feminisering van het onderwijs als hoofdschuldige aan. ‘Vrouwen houden van structuur en orde. Ze plannen graag. Ze geven de lessen het liefst volgens het boekje en hebben moeite met leerlingen die afwijken van het gebaande pad,’ stelt Tavecchio. ‘Juist jongens doen dat graag maar vrouwelijke leerkrachten worden daar paniekerig van.’ En op zijn website Jongeninbalans.nl vraagt Woltring zich af: ‘Is er iets mis met jongens? Zijn ze zo? Of is er iets mis met de manier waarop wij hen steun, grenzen en begeleiding geven? Laten we jongens teveel aan hun lot over dan kan destructieve onderlinge concurrentie en te grote impact van reclame en media het roer overnemen. Isolement, depressie, wrok en destructieve agressie liggen op de loer en trekken een zware wissel op onze samenleving.’

Biefstuk & Bavaria
Jazeker, ze hebben gelijk, dacht ik laatst. Terwijl zoonlief kraaide in het boodschappenkarretje, staarde ik naar de voorpagina’s in het tijdschriftenschap van de supermarkt. Op 49 van de 50 week- en maandbladen glimlachte een vrouw me tegemoet. Of het blad nou over Frankrijk, psychologie of hypotheken gaat – altijd weer vrouwen, stralend stoere vrouwen. Jazeker, we worden gegijzeld door vrouwen! Ik duwde het karretje naar het vleesschap en besloot IJsbrand vanavond biefstuk voor te zetten. En er zelf een Bavaria bij te nemen want dan voel ik me meer Neanderthaler – volgens de Lieshoutse brouwers.

jongenscrisisHet Vrouwengevaar
‘Niets is waar, en zelfs dat niet,’ zo luidt een beroemd citaat van Multatuli. Het is, hoop ik, een van de eerste dingen die ik IJsbrand zal leren. Want, als je begint te lezen over de jongenscrisis, ontdek je als snel dat dit verschijnsel al zo oud is als de weg naar Rome. Vooral in de VS en Engeland, waar het basisonderwijs honderd jaar geleden al voor tachtig procent was vervrouwelijkt, kermen (steevast mannelijke) critici met vaste regelmaat dat onze jongens naar de mallemoer gaan. Het onheil balt zich samen in het boek Het Vrouwengevaar waarin onderwijzeresjes verantwoordelijk worden gehouden voor de apocalyps van de samenleving want, ze kunnen geen orde houden, missen de intellectuele kwaliteiten om jongens op de uitdagingen van de moderne samenleving voor te bereiden en beletten de ontwikkeling van de mannelijk identiteit.

Baden-PowellScouting
De ‘pedagogiek van de moederliefde’ heeft een maatschappij opgeleverd met mensen die niet in staat zijn om politiek en filosofisch te denken, meent een wetenschapper. Ja, mannelijkheid als geheel verkeert in een crisis. In Frankrijk staat een pedagoog op, Pierre de Coubertin, die als remedie de herinvoering van de Griekse Olympisch Spelen propageert. En in Engeland schrijft legerverkenner Robert Baden-Powell Scouting for Boys waarmee hij de basis legt voor de verkenners, de jongensclubs par excellence waarin het draait om moed, vindingrijkheid, discipline en improvisatie. In Nederland zijn de hoeders van de mannelijkheid veel later wakker geschrokken omdat de feminisering van het onderwijs zich pas recent heeft voltrokken. Tot 1985 werkte er op de lagere scholen in Nederland tien procent meer mannen dan vrouwen, waarbij de dames vooral in de onderbouw werkzaam waren. Om allerlei redenen hebben de heren er in de afgelopen jaren het krijtje aan Maarten gegeven: in 2001 was al dan 70 procent van de leerkrachten in het primair onderwijs vrouw.

Laatste Hollandse Man?
Maar of dit er toe zal leiden dat IJsbrand straks als Laatste Hollandse Man door de polders trekt? Ik weet het niet. Uit uitgebreide analyses blijkt dat het geslacht van de leerkrachten níet van invloed is op prestaties, houding en gedrag. Volg je gevoel, dan kom je er vanzelf is het credo dat ik hem voor zal houden zodra het woord jongenscrisis valt.

Deze column werd eerder gepubliceerd in Best Life.

Vorige Ultra-coole energiemeter
Volgende Plasterk wint Meest Onterecht Uitgereikte Prijs Ooit

Ook interessant

Ben jij een betrokken vader? Een man die één dagdeel of meer zorg draagt voor de kinderen? Dan kun je tot 22 juni 2011 meedoen aan deze online enquête van de universiteit Utrecht. De vragen hebben betrekking de keuzes die jij hebt gemaakt rond werk en privé. Klik hier om mee te doen. Het kost …

20
Share

IkVader Boeken, de imprint die uitgeverij Van Gennep in 2003 startte met de website IkVader.nl gaat verder als zelfstandige uitgeverij.

19
Share

Welke wereld wil je nalaten aan je kinderen? Die vraag leek wel centraal te staan op de IAA 2009, Europa’s grootste autoshow. Hybrides, elektrische conceptcars en CO2-vriendelijke vierwielers, je struikelde er bijna over. Gezonde gezinsauto’s waren er echter ook. IkVader.nl liep een rondje over de beurs.

21
Share

Rotterdam is eruit. Een jaar lang is er in de havenstad druk gedebatteerd over opvoeding. Ouders, speeltuinbeheerders, voetbaltrainers, maatschappelijk werkers, leerkrachten, wijkagenten – van oktober 2007 tot juni 2008 namen ruim 2000 deelnemers deel aan 45 gesprekken in dertien deelgemeenten. Het doel – opvoednormen formuleren waar iedere Rotterdammer het mee eens is – is gehaald. …

26
Share

Vrouwen werken steeds vaker buitenshuis. Dit betekent echter niet dat mannen meer zijn gaan zorgen voor de kids en het huishouden. Keuken en kinderkamer zijn nog steeds haar domein. Maar aan wie ligt dat?

210
Share

Kinderterreur! Jan Salie-geest! Watjes gedoe! Bloggers en krantencommentatoren komen woorden tekort om hun oordeel uit te spreken over de reden die Camiel Eurlings en Wouter Bos aangaven voor hun vertrek uit de politiek. Gezinnetje stichten? Meer tijd voor je vaderschap? Waar zijn de tijden van de mannen van stavast gebleven die in crisisjaren rustig aan …

26
Share