De mythe van de jongenscrisis


boyscamp-307x311Een zoon geeft een oergevoel, een Abraham-Isaak besef, de geruststellende zekerheid dat de fakkel straks kan worden overgedragen. Een jaar en twee maanden is mijn zoon IJsbrand nu.

ijsbrand-babyFantasieën
Gelukkig is hij zich nog niet bewust van de fantasieën die ik over hem koester. ’s Nachts, als hij, wakker geworden van de honger, tegen me aan ligt, wachtend op een boertje, roep ik in gedachten ‘Trossen los!’ en zie hoe zijn gebronsde armen henneptrossen op de kade gooien. We verlaten de haven van Auckland om samen de Grote Oceaan te gaan verkennen. Ach, hij moet eerst maar eens leren lopen. Maar dan nog, is hij straks wel sterk genoeg om de toorts te kunnen torsen? Kan hij echt op eigen benen staan of wordt hij een slachtoffer van de jongenscrisis?

lastAMan-pbBoekenstroom
Want IJsbrands prille leventje worden overschaduwd door rampspoed die uit een nog altijd aanzwellende boekenstroom spreekt. Het begon, zoals altijd, in Amerika waar Harvard-psycholoog in 1998 William Pollack in Real Boys betoogde dat jongens vandaag de dag ‘bang en ontworteld’ zijn en fors achterop lopen bij de ontwikkeling van meisjes. In 2000 verscheen The War Against Boys waarin filosofe Christina Hoff Sommers feministes ervan beschuldigde niets minder dan een oorlog tegen jongens te ontkenenen. En in 2002 vond romanschrijfster Elizabeth Gilbert The Last American Man in de Appalachen en tekende haar ontdekking op een gelijknamige docu-roman.

jongenscrisisEcho
De echo aan waarschuwingen rolde naar Nederland waar vooral Louis Tavecchio en Lauk Woltring de stormbal hesen. Ook zij wezen de feminisering van het onderwijs als hoofdschuldige aan. ‘Vrouwen houden van structuur en orde. Ze plannen graag. Ze geven de lessen het liefst volgens het boekje en hebben moeite met leerlingen die afwijken van het gebaande pad,’ stelt Tavecchio. ‘Juist jongens doen dat graag maar vrouwelijke leerkrachten worden daar paniekerig van.’ En op zijn website Jongeninbalans.nl vraagt Woltring zich af: ‘Is er iets mis met jongens? Zijn ze zo? Of is er iets mis met de manier waarop wij hen steun, grenzen en begeleiding geven? Laten we jongens teveel aan hun lot over dan kan destructieve onderlinge concurrentie en te grote impact van reclame en media het roer overnemen. Isolement, depressie, wrok en destructieve agressie liggen op de loer en trekken een zware wissel op onze samenleving.’

Biefstuk & Bavaria
Jazeker, ze hebben gelijk, dacht ik laatst. Terwijl zoonlief kraaide in het boodschappenkarretje, staarde ik naar de voorpagina’s in het tijdschriftenschap van de supermarkt. Op 49 van de 50 week- en maandbladen glimlachte een vrouw me tegemoet. Of het blad nou over Frankrijk, psychologie of hypotheken gaat – altijd weer vrouwen, stralend stoere vrouwen. Jazeker, we worden gegijzeld door vrouwen! Ik duwde het karretje naar het vleesschap en besloot IJsbrand vanavond biefstuk voor te zetten. En er zelf een Bavaria bij te nemen want dan voel ik me meer Neanderthaler – volgens de Lieshoutse brouwers.

jongenscrisisHet Vrouwengevaar
‘Niets is waar, en zelfs dat niet,’ zo luidt een beroemd citaat van Multatuli. Het is, hoop ik, een van de eerste dingen die ik IJsbrand zal leren. Want, als je begint te lezen over de jongenscrisis, ontdek je als snel dat dit verschijnsel al zo oud is als de weg naar Rome. Vooral in de VS en Engeland, waar het basisonderwijs honderd jaar geleden al voor tachtig procent was vervrouwelijkt, kermen (steevast mannelijke) critici met vaste regelmaat dat onze jongens naar de mallemoer gaan. Het onheil balt zich samen in het boek Het Vrouwengevaar waarin onderwijzeresjes verantwoordelijk worden gehouden voor de apocalyps van de samenleving want, ze kunnen geen orde houden, missen de intellectuele kwaliteiten om jongens op de uitdagingen van de moderne samenleving voor te bereiden en beletten de ontwikkeling van de mannelijk identiteit.

Baden-PowellScouting
De ‘pedagogiek van de moederliefde’ heeft een maatschappij opgeleverd met mensen die niet in staat zijn om politiek en filosofisch te denken, meent een wetenschapper. Ja, mannelijkheid als geheel verkeert in een crisis. In Frankrijk staat een pedagoog op, Pierre de Coubertin, die als remedie de herinvoering van de Griekse Olympisch Spelen propageert. En in Engeland schrijft legerverkenner Robert Baden-Powell Scouting for Boys waarmee hij de basis legt voor de verkenners, de jongensclubs par excellence waarin het draait om moed, vindingrijkheid, discipline en improvisatie. In Nederland zijn de hoeders van de mannelijkheid veel later wakker geschrokken omdat de feminisering van het onderwijs zich pas recent heeft voltrokken. Tot 1985 werkte er op de lagere scholen in Nederland tien procent meer mannen dan vrouwen, waarbij de dames vooral in de onderbouw werkzaam waren. Om allerlei redenen hebben de heren er in de afgelopen jaren het krijtje aan Maarten gegeven: in 2001 was al dan 70 procent van de leerkrachten in het primair onderwijs vrouw.

Laatste Hollandse Man?
Maar of dit er toe zal leiden dat IJsbrand straks als Laatste Hollandse Man door de polders trekt? Ik weet het niet. Uit uitgebreide analyses blijkt dat het geslacht van de leerkrachten níet van invloed is op prestaties, houding en gedrag. Volg je gevoel, dan kom je er vanzelf is het credo dat ik hem voor zal houden zodra het woord jongenscrisis valt.

Deze column werd eerder gepubliceerd in Best Life.

Vorige Ultra-coole energiemeter
Volgende Plasterk wint Meest Onterecht Uitgereikte Prijs Ooit

Ook interessant

Een chipsfabrikant liet een jaar of wat geleden een onderzoekje doen, onder meer naar wie de baas was over de afstandsbediening. Hier bleek nog een ouderwets adagium te gelden: ‘Vaders wil is wet!’ De comfortabele Vaderstoel kwam op een mooie tweede plaats. Daarin lag de afstandsbediening trouw te wachten tot pappa weer thuis kwam van het harde weken voor de dagelijkse portie vlees, dus niet alleen op zondag. Dat waren nog eens tijden!

3
Share

Autoweek deed de test samen met het Duitse blad Autobild en nam bij de test dezelfde meetmethode (die van de VDA)ter hand als de auto-industrie zelf. De uitkomsten zijn tamelijk schokkend. Voorbeeld: de Audi Q7, die giga SUV, heeft maar liefst 234 liter minder bagageruimte dan Audi wil doen geloven. Wie een Volkswagen Touran op het oog had omdat de dealer zei dat hij wel 695 liter aan bagageplek had, kan met het Autoweek-artikel terug naar de beste man: daadwerkelijk werd slechts 561 liter gemeten. Wie voor bagageruimte kiest kan dus nog altijd beter een Touran dan een Audi Q7 kiezen.

fordmondeo3Golf evengroot als Passat

221
Share

Het is bijna Vaderdag maar de tijden dat mijn zestienjarige dochter Rosa dagenlang in de weer was met het in elkaar knutselen van een kartonnen stropdas zijn helaas voorbij. Tegenwoordig wordt mij niet meer gevraagd: ‘Wat wil je voor een Vaderdagcadeau, pa?’ maar: ‘Wil je mijn video op IkVader.nl zetten want ik heb views nodig!’ Bij …

33
Share

De Eerste Kamer heeft dinsdag 20 juni een voorstel afgewezen dat ouders verplicht de zorg voor hun kinderen gelijkwaardig te verdelen in geval van een scheiding. Het wetsvoorstel van VVD Kamerlid Ruud Luchtenveld is eind 2005 wel aangenomen door de Tweede Kamer. Alleen het CDA en de klein-christelijke partijen stemden toen tegen. 

18
Share

Je sperma voor veel geld verkopen aan de donorbank? Vergeet het maar! Wie dacht dat zijn edel zaad onvervangbaar is, komt bedrogen uit. De onvruchtbare man heeft nu ehcter iets om naar uit te kijken. Onderzoek met kunstmatige spermacellen munt nu voor het eerst uit in het verwekken van nieuw leven.

27
Share

Dertig jaar geleden mocht ik wel eens plaats nemen in een Mercedes-Benz. Een stationwagon. Wat ik me vooral herinner is het gevoel dat je zoeft, in plaats van rijdt, èn die prominente ster voorop. Hoeveel is er veranderd in dertig jaar? IkVader zoekt het uit in de Gezinsautotest van de Mercedes-Benz E-klasse Estate.

60
Share