Met het hele gezin op wereldreis


Het roer om! Alles verkopen, zeilen hijsen en wegwezen! We denken er allemaal weleens aan maar ondernemer Peter Schulz (48) voegde de daad bij het woord. In november 2007 verkocht hij zijn bedrijf, zijn huis, zijn auto en zijn huisraad. Hij begon aan een bijna twee jaar durende wereldreis, samen met zijn vrouw Mieke en hun drie zonen Max (12), Leon (9) en Koen (4). En, hoe beviel het Peter? ‘In Nederland was ik een soort ‘weekendvader’, altijd druk, nooit echt tijd voor het gezin. Toen we op reis gingen, veranderde ik in een ‘24×7’ vader. De reis heeft mijn band met de jongens voor het leven versterkt.’ Ter gelegenheid van de publicatie zijn boek, sprak IkVader met de wereldreiziger.

Hoe kwam je op het idee het roer totaal om te gooien?
‘Ik ben altijd ondernemer geweest vanuit het idee dat je daarmee vanuit volledige vrijheid kunt werken. Geleidelijk aan ben ik erachter gekomen dat die vrijheid heel relatief is: je hebt als ondernemer de vrijheid om hard te werken voor je klanten. Ik runde een software bedrijf in Duitsland en in januari 2007 verloren wij onze grootste klant. Dat was een ommekeer voor mij. In het verleden ging ik dan altijd direct op zoek naar alternatieven om de business op gang te houden. Nu niet. Ik besloot het rustig aan te gaan doen om eens denken over wat ik nu allemaal aan het doen was. Op een gegeven moment zei ik tegen mijn vrouw: ‘Laten we een wereldreis gaan maken met het hele gezin. Binnen vijf minuten zei ze: ‘Doen we!”

Ze zei dus niet: hoe moet het dan met de kinderopvang, de scholen, ons huis en mijn tennisclub?
‘Nee, daar was ze verrassend nuchter in. Het enige wat haar moeite kostte was het idee dat we het huis zouden verkopen. We woonden in een mooi, half-vrijstaand huis in Doorwerth, vlakbij de bossen rond Arnhem. Ik wilde het huis per se verkopen omdat ik echt een verandering in mijn leven wilde creëren. En dat betekende dat ik na de reis niet wilde terugkeren naar dezelfde plek. Daar had zij moeite mee, maar ze is er toch in meegegaan. Nu wonen we in een huurwoning in Renkum. Veel lagere lasten, veel meer ruimte om te kiezen voor andere dingen die ook de kwaliteit van je leven verhogen. Mijn boek is in feite ook geen reisverhaal, die reis is wel de rode draad maar het verhaal gaat vooral over de vraag: wat wil je werkelijk in je leven? Je bent 40-plusser, je hebt drie kinderen en wat dan?’

Genoeg geld gespaard? Het was niet bepaald een low-budget reis, zoals is te zien op de site die je over de reis hebt gemaakt.
‘Nee, dat klopt, we hebben er echt van genoten. Hoe dat kan? Ja, mijn vrouw en ik zijn allebei ondernemer geweest en we hebben het financieel goed gedaan. Daarnaast kregen we natuurlijk geld voor het huis. In alle eerlijkheid: de reis heeft ons in totaal 105.000 euro gekost. In dat bedrag zit alles inbegrepen: niet alleen tickets en hotelkosten, maar ook de verzekeringen, mobiele telefoons voor de kinderen, nieuwe laptops, noem maar op. Je kunt ook met veel minder toe als je kiest voor goedkopere landen. Wij hebben Afrika en Zuid-Amerika grotendeels overgeslagen. We wilden geen enkel risico nemen op het gebied van veiligheid. En als je dan kiest voor Amerika, Canada, Hawaii, Australië ben je natuurlijk duurder uit.’

Hoe heb jullie je voorbereid? Bijvoorbeeld qua onderwijs voor de kinderen?
‘We zijn officieel geëmigreerd zodat de kinderen niet meer leerplichtig waren. We vroegen aan de oudste twee: “Jongens, willen jullie blijven leren tijdens deze reis?“ Ja, zeiden ze allebei. Van hun scholen kregen we materialen mee en tips over de manier waarop we hen les konden blijven geven. We ontdekten dat ze niet open stonden voor onderwijs op momenten dat we onderweg waren. Vliegen, varen, treinen, trekken met de camper – dan hebben ze wel wat anders aan hun hoofd. Daarom kozen we ervoor af en toe ergens twee maanden te blijven. Tijdens die periodes konden wij hen les geven. Dat pakte goed uit. De jongens kunnen nu gewoon goed mee op school in Nederland.’

Dieptepunten?
‘We hebben een paar keer gemerkt dat er een beschermengel met ons mee reisde. Op de dag vóórdat we in Colombo landden, vond er een bomexplosie plaatst in de stad. Goed dat we niet een dag eerder arriveerden… We hadden Tibet op de agenda staan maar zagen daar op het laatste moment vanaf. Als we wel waren gegaan, waren we midden in de opstand van de monniken terecht gekomen. En in Japan ook zoiets: we besloten op het laatste moment níet naar het zuiden te gaan. Dat was goed gezien: het gebied dat we wilden verkennen, werd getroffen door een zware aardbeving. Verder is er niets onveiligs gebeurd. In Istanbul zijn we de twee oudste jongens een keertje kwijt geraakt bij het uitstappen uit een bus. Maar ze belden ons met hun mobieltjes en ze bleken vijftig meter verderop te staan.’

Hoogtepunten?
‘Om 24 uur je kinderen om je heen te hebben, dat is voor mij het hoogtepunt. Jarenlang was ik echt een weekendvader. Ik vertrok op zondagavond naar Duitsland en op vrijdagavond kwam ik weer terug. Ik zag ze dus de hele week niet. En nu, als de jongste iets heeft, rent hij vaker naar mij toe dan naar mijn vrouw. Van de reis vond ik de tocht per camper in Australië het mooiste. We zijn van Sydney naar Cairns gereden, van camping naar camping. Heel relaxed, vooral omdat je spullen bij je hebt. En Australiërs zijn de leukste mensen van de wereld!’

Waarom moeten we vanavond allemaal tegen onze vrouwen zeggen: ‘Schat, we gaan op wereldreis!‘
‘Je moet natuurlijk niks maar, als je zoiets wilt doen, zou ik zeggen: wacht er niet mee maar begin met de voorbereidingen! Je krijgt echt de kans om de kern van jezelf te onderzoeken, om het maar eens zweverig te zeggen. Wie ben ik? Wat wil ik? Voor mezelf en voor mijn gezin? Ik ben twee maanden lang iedere dag op het strand in India gezeten. Daarna had ik pas het gevoel dat ik ‘geregenereerd’ was, weer een heldere blik had op mezelf en mijn beweegredenen. In de film The Bucket List gaan Morgan Freeman en Jack Nicholson pas de dingen doen die ze nog willen doen als ze al doodziek zijn. Fantastische film, maar je hoeft natuurlijk niet te wachten totdat de dokter met een doodgravershoofd aan je bed staat. Ik zou zeggen, begin met een bezoekje aan deze site. Boordevol handige tips voor de aspirant-globbetrotter!’

En nu: alweer 60 uur per week aan het werk?
‘Zeker niet. Ik ben nog aan het kijken wat ik zal gaan doen. Ben bezig met een baan in het onderwijs en ik overweeg te starten als NLP-coach, mensen begeleiden bij veranderingstrajecten. Het is net alsof ik in een nieuwe jeugd zit. Heerlijk. Ik kijk weer lekker fris tegen alles aan.’

Titel: Nu even niet
Auteur: Peter Schulz
Aantal pagina’s: 250
ISBN: 978-90-484-0740-8
Prijs: €  22,95
Bestellen? Klik hier.

Vorige Groene en gewone gezinsauto's op de IAA
Volgende Gemengde gezinnen snel uit elkaar

Ook interessant

Fiat Bravo 1.9 Multijet Edizione Prima

“Hey, die spiegels checken jou!”

Je hoeft niet bijzonder ijdel te zijn om af en toe eens in de spiegel te kijken. Om te zien of je er als vader nog net zo goed uitziet als vroeger. Rijden met de nieuwe Fiat Bravo levert geheel nieuwe inzichten op als je voorbij een modern pand rijdt. Niet langer kijk jij in de spiegel, maar de spiegels kijken naar jou…

Share

Van vermoeiende baby tot ongeïntresseerde echtgenoot: niets is taboe op de mateloos populaire ‘mommy blogs’. Vooral in de VS en Canada bloggen moeders zich helemaal suf. Zo zeer zelfs dat kiene marketeers de succesvolle moederblogs in het vizier hebben gekregen. Het gevolg: de ‘dotmoms’ worden overladen met gratis uitstapjes, producten en andere lekkernijen, in ‘ruil’ …

Share

metroScribent Jack Nouws reisde voor Metro af naar de negen-maanden-beurs en verzeilde in de stand van IkVader.

Share

Een onbewoond eiland-ervaring is educatief natuurlijk hoogst verantwoord. Angst voor het onbekende overwinnen, vuurtje stoken en een kapmes hanteren zijn maar een paar van de essentiële survivalwijsheden die je kind zo kan opsteken. Het goede nieuws: je hoeft niet meer naar de Filippijnse of Polynesische archipel te vliegen om een onbewoond stuk land te vinden …

Share

In elk gezin heeft wel iemand een smartphone of tablet. Deze apparaten bevatten tal van mogelijkheden die kunnen helpen bij de educatie van een kind. Maar wat je niet wilt is dat een kind, op een onbewaakt moment, allerlei andere zaken doet op je tablet of smartphone. En heb je als ouder of verzorger wel …

Share

De Opel Astra, wie is er niet groot mee geworden? We hebben wat kilometers afgelegd in (toen nog ) Kadetts en Astra’s van onze ouders! Maar nu zijn we zelf papa, en willen we dan nog steeds in die o zo burgerlijke Astra rijden? IkVader test om dat uit te vinden deze maand de nieuwe …

Share