Met het hele gezin op wereldreis


Het roer om! Alles verkopen, zeilen hijsen en wegwezen! We denken er allemaal weleens aan maar ondernemer Peter Schulz (48) voegde de daad bij het woord. In november 2007 verkocht hij zijn bedrijf, zijn huis, zijn auto en zijn huisraad. Hij begon aan een bijna twee jaar durende wereldreis, samen met zijn vrouw Mieke en hun drie zonen Max (12), Leon (9) en Koen (4). En, hoe beviel het Peter? ‘In Nederland was ik een soort ‘weekendvader’, altijd druk, nooit echt tijd voor het gezin. Toen we op reis gingen, veranderde ik in een ‘24×7’ vader. De reis heeft mijn band met de jongens voor het leven versterkt.’ Ter gelegenheid van de publicatie zijn boek, sprak IkVader met de wereldreiziger.

Hoe kwam je op het idee het roer totaal om te gooien?
‘Ik ben altijd ondernemer geweest vanuit het idee dat je daarmee vanuit volledige vrijheid kunt werken. Geleidelijk aan ben ik erachter gekomen dat die vrijheid heel relatief is: je hebt als ondernemer de vrijheid om hard te werken voor je klanten. Ik runde een software bedrijf in Duitsland en in januari 2007 verloren wij onze grootste klant. Dat was een ommekeer voor mij. In het verleden ging ik dan altijd direct op zoek naar alternatieven om de business op gang te houden. Nu niet. Ik besloot het rustig aan te gaan doen om eens denken over wat ik nu allemaal aan het doen was. Op een gegeven moment zei ik tegen mijn vrouw: ‘Laten we een wereldreis gaan maken met het hele gezin. Binnen vijf minuten zei ze: ‘Doen we!”

Ze zei dus niet: hoe moet het dan met de kinderopvang, de scholen, ons huis en mijn tennisclub?
‘Nee, daar was ze verrassend nuchter in. Het enige wat haar moeite kostte was het idee dat we het huis zouden verkopen. We woonden in een mooi, half-vrijstaand huis in Doorwerth, vlakbij de bossen rond Arnhem. Ik wilde het huis per se verkopen omdat ik echt een verandering in mijn leven wilde creëren. En dat betekende dat ik na de reis niet wilde terugkeren naar dezelfde plek. Daar had zij moeite mee, maar ze is er toch in meegegaan. Nu wonen we in een huurwoning in Renkum. Veel lagere lasten, veel meer ruimte om te kiezen voor andere dingen die ook de kwaliteit van je leven verhogen. Mijn boek is in feite ook geen reisverhaal, die reis is wel de rode draad maar het verhaal gaat vooral over de vraag: wat wil je werkelijk in je leven? Je bent 40-plusser, je hebt drie kinderen en wat dan?’

Genoeg geld gespaard? Het was niet bepaald een low-budget reis, zoals is te zien op de site die je over de reis hebt gemaakt.
‘Nee, dat klopt, we hebben er echt van genoten. Hoe dat kan? Ja, mijn vrouw en ik zijn allebei ondernemer geweest en we hebben het financieel goed gedaan. Daarnaast kregen we natuurlijk geld voor het huis. In alle eerlijkheid: de reis heeft ons in totaal 105.000 euro gekost. In dat bedrag zit alles inbegrepen: niet alleen tickets en hotelkosten, maar ook de verzekeringen, mobiele telefoons voor de kinderen, nieuwe laptops, noem maar op. Je kunt ook met veel minder toe als je kiest voor goedkopere landen. Wij hebben Afrika en Zuid-Amerika grotendeels overgeslagen. We wilden geen enkel risico nemen op het gebied van veiligheid. En als je dan kiest voor Amerika, Canada, Hawaii, Australië ben je natuurlijk duurder uit.’

Hoe heb jullie je voorbereid? Bijvoorbeeld qua onderwijs voor de kinderen?
‘We zijn officieel geëmigreerd zodat de kinderen niet meer leerplichtig waren. We vroegen aan de oudste twee: “Jongens, willen jullie blijven leren tijdens deze reis?“ Ja, zeiden ze allebei. Van hun scholen kregen we materialen mee en tips over de manier waarop we hen les konden blijven geven. We ontdekten dat ze niet open stonden voor onderwijs op momenten dat we onderweg waren. Vliegen, varen, treinen, trekken met de camper – dan hebben ze wel wat anders aan hun hoofd. Daarom kozen we ervoor af en toe ergens twee maanden te blijven. Tijdens die periodes konden wij hen les geven. Dat pakte goed uit. De jongens kunnen nu gewoon goed mee op school in Nederland.’

Dieptepunten?
‘We hebben een paar keer gemerkt dat er een beschermengel met ons mee reisde. Op de dag vóórdat we in Colombo landden, vond er een bomexplosie plaatst in de stad. Goed dat we niet een dag eerder arriveerden… We hadden Tibet op de agenda staan maar zagen daar op het laatste moment vanaf. Als we wel waren gegaan, waren we midden in de opstand van de monniken terecht gekomen. En in Japan ook zoiets: we besloten op het laatste moment níet naar het zuiden te gaan. Dat was goed gezien: het gebied dat we wilden verkennen, werd getroffen door een zware aardbeving. Verder is er niets onveiligs gebeurd. In Istanbul zijn we de twee oudste jongens een keertje kwijt geraakt bij het uitstappen uit een bus. Maar ze belden ons met hun mobieltjes en ze bleken vijftig meter verderop te staan.’

Hoogtepunten?
‘Om 24 uur je kinderen om je heen te hebben, dat is voor mij het hoogtepunt. Jarenlang was ik echt een weekendvader. Ik vertrok op zondagavond naar Duitsland en op vrijdagavond kwam ik weer terug. Ik zag ze dus de hele week niet. En nu, als de jongste iets heeft, rent hij vaker naar mij toe dan naar mijn vrouw. Van de reis vond ik de tocht per camper in Australië het mooiste. We zijn van Sydney naar Cairns gereden, van camping naar camping. Heel relaxed, vooral omdat je spullen bij je hebt. En Australiërs zijn de leukste mensen van de wereld!’

Waarom moeten we vanavond allemaal tegen onze vrouwen zeggen: ‘Schat, we gaan op wereldreis!‘
‘Je moet natuurlijk niks maar, als je zoiets wilt doen, zou ik zeggen: wacht er niet mee maar begin met de voorbereidingen! Je krijgt echt de kans om de kern van jezelf te onderzoeken, om het maar eens zweverig te zeggen. Wie ben ik? Wat wil ik? Voor mezelf en voor mijn gezin? Ik ben twee maanden lang iedere dag op het strand in India gezeten. Daarna had ik pas het gevoel dat ik ‘geregenereerd’ was, weer een heldere blik had op mezelf en mijn beweegredenen. In de film The Bucket List gaan Morgan Freeman en Jack Nicholson pas de dingen doen die ze nog willen doen als ze al doodziek zijn. Fantastische film, maar je hoeft natuurlijk niet te wachten totdat de dokter met een doodgravershoofd aan je bed staat. Ik zou zeggen, begin met een bezoekje aan deze site. Boordevol handige tips voor de aspirant-globbetrotter!’

En nu: alweer 60 uur per week aan het werk?
‘Zeker niet. Ik ben nog aan het kijken wat ik zal gaan doen. Ben bezig met een baan in het onderwijs en ik overweeg te starten als NLP-coach, mensen begeleiden bij veranderingstrajecten. Het is net alsof ik in een nieuwe jeugd zit. Heerlijk. Ik kijk weer lekker fris tegen alles aan.’

Titel: Nu even niet
Auteur: Peter Schulz
Aantal pagina’s: 250
ISBN: 978-90-484-0740-8
Prijs: €  22,95
Bestellen? Klik hier.

Vorige Groene en gewone gezinsauto's op de IAA
Volgende Gemengde gezinnen snel uit elkaar

Ook interessant

Kinderen ontwikkelen zich veel beter als moeders een aan mannen gelijkwaardige positie hebben. Dat stelt de kinderrechtenorganisatie Unicef in haar jaarrapport ‘The State of the World’s Children 2007’. De vooral in de Derde Wereld bestaande ongelijkheid tussen man en vrouw zou ook een negatieve invloed hebben op de gezondheid van kinderen. En het best kun je maar een slimme vrouw hebben. Waarom? Geschoolde vrouwen zorgen voor geschoolde kinderen, meent Unicef.

Share

Peugeot 308 1.6 16V Vti XS Premiere

Een nieuwe loot aan de stam

Het is herfst, de bladeren vallen, maar Peugeot presenteert juist in deze donkere dagen de eerste auto van een nieuwe generatie: die met de type-aanduiding 08. Deze maand in de IkVader Gezinsautotest: de Peugeot 308!

Share

Rond de geboorte krijgt je vrouw zestien weken zwangerschapsverlof. Tja, wij komen er bekaaid vanaf, met onze twee dagen kraamverlof. En dus riep loopbaancoach Vreneli Stadelmaier zaterdag in De Volkskrant op tot een wel Zeer Grondige Herziening van deze verlofregelingen. Ze stelt voor zowel vaders als moeders tien weken verlof te geven. ‘Vruchtbare vrouwen worden …

Share

Toen hun kind een halfjaar oud was, leek het allemaal van een leien dakje te gaan. Nee, de eerste maanden waren niet bepaald makkelijk geweest, met darmkrampjes en korte nachten, maar al met al kon de balans positief worden opgemaakt. En de baby? Een mooier mannetje bestond er niet. Hanna (35) kon tevreden terugblikken en wist: vanaf nu wordt het alleen maar beter. Maar toen begon de ellende. Haar man Theo werd ziek.

Share

Fasten your seatbelts… Morgen, om 19.55 uur op Nederland 2, start de Avro met het nieuwe programma Help, ik word vader. Deze door Eye 2 Eye Media geproduceerde serie belooft een nieuw dieptepunt te worden in de historie van deze omroep die vorig jaar al het hersenloze babbelprogramma Vaders op de buis bracht.

Share

Eentje uit de categorie dagelijkse vaderprobleempjes. Je zit achter het stuur met de baby op de achterbank. Uiteraard staat het autostoeltje in tegenovergestelde richting, zoals het hoort. Terwijl jij druk bezig bent met rotondes rijden en toeteren, hoor je vanaf de achterbank wat vreemde geluidjes komen. Hmm, zou het wel goed gaan met de kleine? Je kunt het niet zien. Een machteloos gevoel. Stoppen? Geen tijd voor. Even je rug naar achter strekken? Te gevaarlijk. Wat dan wel? Het Nederlandse bedrijf Babylook heeft de oplossing: klittenband en twee spiegeltjes.

Share