Topbestemming voor deze kerstvakantie: thuis op de bank met Marco Polo


marco polo netflixVergeet sneeuwonzekere pistes en zweterige après-ski hutten. Deze kerst beleef je het grootste avontuur lekker thuis voor de buis. Op 12 december lanceert Netflix een epische dramaserie over de Italiaanse ontdekkingsreiziger Marco Polo. Seksuele intriges, adembenemende veldslagen, exotische vechtsporten: kosten noch moeite zijn gespaard om Polo’s historische reis samen te ballen in een verhaal dat je direct pakt. Wedden dat de ski’s en het vuurwerk je straks gestolen kunnen worden?

Kwaliteit
De tijd dat alleen grote filmstudio’s over het budget beschikten om boeiend drama te produceren is al een paar jaar voorbij. Het Amerikaanse video on demand station Netflix, dat sinds september 2013 ook in Nederland uitzendt, telt inmiddels zoveel abonnees dat het bedrijf Hollywoods beste regisseurs, scenarioschrijvers en acteurs aan kan trekken voor films en tv-series die zelf worden geproduceerd. Anders dan velen verwachtten, voert Netflix kwaliteit hoog in het vaandel. Tv-series als House of Cards en Orange Is the New Black vielen bij diverse prestigieuze competities in de prijzen en vorig jaar werd de film The Square zelfs genomineerd voor een Oscar.

Reputatie
Het moet raar lopen wil Marco Polo straks buiten de onderscheidingen vallen. Netflix – in 1997 opgericht door een ondernemer die veertig dollar boete moest betalen voor het te laat inleveren van een dvd – heeft zijn reputatie verbonden aan het project. Het script is geschreven door John Fusco die eerder tekende voor de veelgeprezen westerns Young Guns I en II (1988), Thunderheart (1992) en Hidalgo (2004). Door zijn fascinatie voor vechtsporten verlegde Fusco geleidelijk zijn interesse naar het oosten. Vier jaar geleden kwam The Forbidden Kingdom uit, een verhaal over een nieuwsgierige tiener die zich in China in kung-fu wil bekwamen. Met Marco Polo kiest Fusco opnieuw voor China als arena van zijn rijke verbeeldingskracht. En hoe.

Barbaarse legers
Marco Polo vertelt het verhaal van de jonge Venetiaanse handelaar en ontdekkingsreiziger die tussen 1271 en 1295 door Indië, Perzië en China trok – gebieden die tot dan toe door Europese kaartenmakers met lege randen werden geschetst: er was vrijwel niets over bekend. Verder dan Jeruzalem, dat in die jaren door kruisvaarders werd belegerd, durfden de Europeanen niet te gaan, bang dat ze zouden stuiten op de barbaarse legers van de Mongoolse leider Dzjengis Kahn over wie huiveringwekkende berichten doorsijpelden. Gedreven door avontuurzucht en de lokroep van de handel in edelstenen, was Marco Polo de eerste Europeaan die, samen met zijn vader, zijn angst opzij zette en contact wist te leggen met de Mongoolse heersers. Na tal van verwikkelingen die hem bijna het leven kostten, wist hij het vertrouwen te verwerven van Koeblai Khan, de kleinzoon van Dzjengis. Koeblai gaf hem zelfs de opdracht het voor hem vreemde China te bereizen en verslag te doen van zijn belevenissen.

Papiergeld en steenkool
Terug in Venetië beschreef Marco Polo zijn reizen in De Wonderen van de Oriënt, een boek dat de kijk van Europa op China fundamenteel zou veranderen. In tegenstelling tot wat in Londen en Parijs werd gedacht, bleken de Aziaten allerminst achterlijk. Polo vertelde over het gebruik van papiergeld, steenkool, het onbrandbare asbest en over geavanceerde vaartuigen. Hij sprak over gevechtstechnieken, religieuze gebruiken en over Japan, een eilandenrijk waarvan op dat moment niemand wist dat het bestond. Dankzij zijn invloedrijke werk konden cartografen eindelijk de kaarten van Azië meer reliëf geven en werd de weg naar Indië geplaveid voor latere ontdekkingsreizigers als Vasco da Gama. Marco Polo wordt door Netflix tot leven gewekt in een zinderende tiendelige serie die vanaf twaalf december online komt. De hoofdrol wordt gespeeld door Lorenzo Richelmy, een jonge 24-jarige acteur uit Italië. Kijken en mee beleven? Voor € 7,99 per maand krijg je onbeperkt toegang tot de volledige film- en tv-seriebibliotheek van Netflix, uiteraard inclusief Marco Polo. Klik voor alle info op Netflix.

Vorige Laatste kans om Lego-kunst te zien
Volgende Introducing... De 'Maak Echt Herfst'-Machine

Ook interessant

De wijn was letterlijk niet te zuipen. Toen we naar de uitnodigend flonkende karaf rosé reikten, snelde een regie-assistente naar ons toe om het al geheven glas weer af te pakken. "Dit staat er voor de sier," siste ze. Maar verder was het toch heel gezellig in Studio Pallazzina te Hilversum waar ik gisteren bij Catherine Keyl te gast was. Samen met Roel van der Wekken, capo van Huismannen.nl en Frank Meijer, uitgever van het blad Papa, vormde ik het vadertrio dat met Wouter Bos mocht babbelen over de positie van de Nederlandse vader.

Share

474628905_45ab4fe109_mJe kind leert van alles op school – behalve rekenen. Dat weten we sinds een onderzoek vorig jaar duidelijk maakte dat de toekomstige juffen en meesters slechter kunnen rekenen dan leerlingen uit groep 8. Dat kon zo niet langer, vond het ministerie van Onderwijs. Ze oppermeesters ontwikkelden daarom een toets, een heuse ‘rekenvaardigheidstoets’ die de Pabo-studenten sinds september 2006 moeten afleggen. Maar, ach gut, het mocht de studentjes niet al te moeilijk worden gemaakt, blijkt nu. Ze slagen al voor het examen wanneer ze één van de 50 vragen goed hebben beantwoord.

Share

Helemaal losgegaan op je Sinterklaas-gedichten? Houd je rijmtalent dan nog even vast en schrijf de tekst voor het Nationale Welkomstlied! Huh? Ja, je leest het goed: het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) heeft namelijk bedacht dat ouders van pasgeboren kindjes voortaan een cd toegestuurd krijgen met daarop het ‘Nationaal Welkomstlied’. De melodie voor dit ‘Wilhelmus 4 baby’s’ is al geschreven, voor de tekst wordt een beroep op jou gedaan.

Share

De misvatting dat vaders niets te vertellen hebben als het om gezinsuitgaven gaat, lijkt eindelijk uit de wereld. Althans, in de VS. Voor het derde jaar op een rij kwamen deze week bloggers en bedrijven in New Orleans bij elkaar om gezamenlijk de commerciële mogelijkheden van de ‘doelgroep vaders’ te onderzoeken. Redacteuren van toonaangevende sites …

Share

Ben jij wel eens opgebeld door iemand die zich voordoet als je baas en je bedreigt met ontslag? Of door een ‘politieambtenaar’ die meedeelt dat die torenhoge verkeersboete niet is betaald? Waarschijnlijk niet, maar voor veel kinderen is dit dagelijkse kost. Via zogenaamde ‘treiterlijnen’ sturen jolige tieners elkaar valse berichten waaruit blijkt dat ze gezakt, ontslagen of van school gestuurd zijn. De lolbroeken kunnen zelf meeluisteren hoe het slachtoffer bedonderd wordt.

Share

Minister De Geus van Sociale Zaken noemde de invoering van de wet Kinderopvang, die op 1 januari 2005 van kracht werd, het absolute dieptepunt uit zijn bewind. Voor werkgevers wordt over een maand een nieuw dieptepunt bereikt. Vanaf januari 2007 worden zij namelijk verplicht een bijdrage te leveren aan de kosten van de kinderopvang. Nederland is zo ongeveer het enige land in de wereld met zo’n regeling. Is het wel terecht dat werkgevers mee moeten betalen aan kosten waar ze in feite niets mee te maken hebben?

Share