Navigate / search

Topbestemming voor deze kerstvakantie: thuis op de bank met Marco Polo

marco polo netflix

Vergeet sneeuwonzekere pistes en zweterige après-ski hutten. Deze kerst beleef je het grootste avontuur lekker thuis voor de buis. Op 12 december lanceert Netflix een epische dramaserie over de Italiaanse ontdekkingsreiziger Marco Polo. Seksuele intriges, adembenemende veldslagen, exotische vechtsporten: kosten noch moeite zijn gespaard om Polo’s historische reis samen te ballen in een verhaal dat je direct pakt. Wedden dat de ski’s en het vuurwerk je straks gestolen kunnen worden?

Kwaliteit
De tijd dat alleen grote filmstudio’s over het budget beschikten om boeiend drama te produceren is al een paar jaar voorbij. Het Amerikaanse video on demand station Netflix, dat sinds september 2013 ook in Nederland uitzendt, telt inmiddels zoveel abonnees dat het bedrijf Hollywoods beste regisseurs, scenarioschrijvers en acteurs aan kan trekken voor films en tv-series die zelf worden geproduceerd. Anders dan velen verwachtten, voert Netflix kwaliteit hoog in het vaandel. Tv-series als House of Cards en Orange Is the New Black vielen bij diverse prestigieuze competities in de prijzen en vorig jaar werd de film The Square zelfs genomineerd voor een Oscar.

Reputatie
Het moet raar lopen wil Marco Polo straks buiten de onderscheidingen vallen. Netflix – in 1997 opgericht door een ondernemer die veertig dollar boete moest betalen voor het te laat inleveren van een dvd – heeft zijn reputatie verbonden aan het project. Het script is geschreven door John Fusco die eerder tekende voor de veelgeprezen westerns Young Guns I en II (1988), Thunderheart (1992) en Hidalgo (2004). Door zijn fascinatie voor vechtsporten verlegde Fusco geleidelijk zijn interesse naar het oosten. Vier jaar geleden kwam The Forbidden Kingdom uit, een verhaal over een nieuwsgierige tiener die zich in China in kung-fu wil bekwamen. Met Marco Polo kiest Fusco opnieuw voor China als arena van zijn rijke verbeeldingskracht. En hoe.

Barbaarse legers
Marco Polo vertelt het verhaal van de jonge Venetiaanse handelaar en ontdekkingsreiziger die tussen 1271 en 1295 door Indië, Perzië en China trok – gebieden die tot dan toe door Europese kaartenmakers met lege randen werden geschetst: er was vrijwel niets over bekend. Verder dan Jeruzalem, dat in die jaren door kruisvaarders werd belegerd, durfden de Europeanen niet te gaan, bang dat ze zouden stuiten op de barbaarse legers van de Mongoolse leider Dzjengis Kahn over wie huiveringwekkende berichten doorsijpelden. Gedreven door avontuurzucht en de lokroep van de handel in edelstenen, was Marco Polo de eerste Europeaan die, samen met zijn vader, zijn angst opzij zette en contact wist te leggen met de Mongoolse heersers. Na tal van verwikkelingen die hem bijna het leven kostten, wist hij het vertrouwen te verwerven van Koeblai Khan, de kleinzoon van Dzjengis. Koeblai gaf hem zelfs de opdracht het voor hem vreemde China te bereizen en verslag te doen van zijn belevenissen.

Papiergeld en steenkool
Terug in Venetië beschreef Marco Polo zijn reizen in De Wonderen van de Oriënt, een boek dat de kijk van Europa op China fundamenteel zou veranderen. In tegenstelling tot wat in Londen en Parijs werd gedacht, bleken de Aziaten allerminst achterlijk. Polo vertelde over het gebruik van papiergeld, steenkool, het onbrandbare asbest en over geavanceerde vaartuigen. Hij sprak over gevechtstechnieken, religieuze gebruiken en over Japan, een eilandenrijk waarvan op dat moment niemand wist dat het bestond. Dankzij zijn invloedrijke werk konden cartografen eindelijk de kaarten van Azië meer reliëf geven en werd de weg naar Indië geplaveid voor latere ontdekkingsreizigers als Vasco da Gama. Marco Polo wordt door Netflix tot leven gewekt in een zinderende tiendelige serie die vanaf twaalf december online komt. De hoofdrol wordt gespeeld door Lorenzo Richelmy, een jonge 24-jarige acteur uit Italië. Kijken en mee beleven? Voor € 7,99 per maand krijg je onbeperkt toegang tot de volledige film- en tv-seriebibliotheek van Netflix, uiteraard inclusief Marco Polo. Klik voor alle info op Netflix.