Pedaleren in de Provence


Eigenlijk heeft hij niets met groepsvakanties. Toch ging Henk Hanssen met zijn kinderen Rosa (15) en IJsbrand (10) én een groep reisgenoten fietsen in Zuid-Frankrijk. En, beviel het? Lees en kijk hoe een solerende vader bezweek voor de formule van een groepsvakantie à la carte.

pont du gard provence cycletours gezinsvakantie
De route brengt ons langs onverwachte zwemplekken, zoals dit strandje bij de Pont du Gard.

Etappe winnen
Uiteraard hebben we samen naar de bergetappes in de Tour gekeken maar op de colletjes van de Alpillen, de drie- tot vierhonderd meter hoge kalkstenen heuvels die de opmaat vormen tot het Luberon-gebergte, zie ik de benen van IJsbrand (10) nog niet geïnspireerd rondmalen. Ja, als er afdaling in zicht komt, schuift hij net als Chris Froome zijn bilnaad over zijn stang en helt vervaarlijk met zijn hoofd over het stuur, zodra de weg weer omhoog cirkelt, valt hij weer terug naar de achterste gelederen. Even voorbij de boven de zonbestreken velden uittorende burchtruïne van Les Baux, een tegen de wanden gevleid dorpje waar ooit het woord pittoresque moet zijn uitgevonden, ga ik naast hem fietsen om hem moed in te spreken. ‘Het gaat best,’ zegt hij. Mueslireep? Water? Nee, nergens behoefte aan. Hoe ver het nog is tot de camping, wil hij weten. ‘Tien kilometer ongeveer,’ antwoord ik. Tot mijn verbazing gaat hij op de pedalen staan en spurt als een kleine Contador tegen de zesprocentshelling op. ‘Doei! Ik wil de etappe van vandaag winnen!’

kasteel provence cycletours
Facultatieve groepsvakantie: terwijl de kinderen het weerwolven-spel spelen, trek ik erop uit om het avondlicht op het château van Tarascon te bewonderen.

Groepsvakantie à la carte
Bij voorkeur vermijd ik groepsvakanties. In plaats van achter een vlaggetje aan te lopen en een voorgekauwd programma te volgen, zoek ik het liever allemaal zelf uit, ook al kost me dat zeeën van tijd en valt minstens de helft van mijn minutieuze voorbereidingen door onvoorziene omstandigheden in het water. Voor de Cycletours-formule maak ik dit jaar een uitzondering. Deze reis blijkt een groepsvakantie à la carte: je mág samen fietsen, zwemmen of op ontdekkingstocht gaan maar er bestaat geen enkele vorm van verplichting, zelfs geen sociale druk. Een paar uur wijn savoureren bij een van de vele salon de dégustations die we passeren? Olijfolie proeven? Pootje baden bij een riviertje? Er is niemand, ook geen reisleider, die je een strobreed in de weg legt. De enige verplichting die er bestaat, voor zover je daar nog van kunt spreken, is dat je aan het eind van een fietsdag je tent op de aangewezen camping opzet – al was het maar omdat de bus van Cycletours daar je bagage heeft neergezet. En behalve dat beschikt de bus ook over een koelkast waar je een koud biertje uit kunt pakken.

veldkeuken provence cycletours
Met wat hulp van de groep tovert kokkin Miranda elke avond een driegangenmenu op de klaptafels.

‘Gij zult genieten’
Het driemanschap dat onze reis begeleidt – mecanicien Dirk, een vrolijke Drent voor wie geen vraag teveel is, kokkin Miranda uit Utrecht en Rick, de Amsterdamse student die de kinderen begeleidt – legt ons slechts één wet op: gij zult genieten. Of je dat nu groeps- of gezinsgewijs of individueel doet, maakt hen niet uit. Zij zijn er enkel om ons vakantiegenot te faciliteren, benadrukken ze. Ze sjouwen met tassen en tenten, staan op fietsdagen met versnaperingen langs het parcours en bouwen de veldkeuken op waar Miranda elke avond een even smakelijk als verrassend driegangenmenu op weet te bereiden. Bij al dit werk wordt hulp overigens wel gewaardeerd: zo spreken we af bij toerbeurt corveediensten te verrichten zodat het groente snijden, het tafeldekken en afwassen niet alleen op hun toch al zwaarbelaste schouders komt te rusten. Gehoor geven aan het genotsgebod is in deze setting een koud kunstje. Ik hoef geen boodschappen doen, geen water naar de tent te sjouwen, niet te priegelen met mijn benzinebranders: de enige taak die me rest is een keuze te maken uit de keur aan verlokkingen die de Provence biedt.

wijngaard provence cycletours
Eindeloze wijngaarden: steeds weer fiets je iconische Provence-plaatjes binnen.

Perzikkenboomgaarden
Een klus die trouwens nog niet meevalt. Moeiteloos begrijp ik waarom de voormalige Romeinse provincia favoriet was bij verdienstelijke centurions van Caesar c.s. die er na jaren strijd een stek mochten uitzoeken om rustig te verpozen. Zelfs de meest verstokte campingklever zal worden verleid zijn klapstoel te verlaten om zich te laven aan de verrukkingen van dit tussen het Rhônedal, de Middellandse Zee en de Alpen begrensde gebied. Onze uitgekiende route voert langs duizenden jaren oude aquaducten, meanderende riviertjes, nectarine- en perzikkenboomgaarden, zonnebloemen- en lavendelvelden, een gezegend landschap dat af en toe worden onderbroken door dorpen en stadjes waar je op elke kronkelende straathoek een sd-schijfje vol kunt schieten. De culi’s onder ons deponeren hun ’s ochtends gesmeerde stokbrood in de poubelle om zich rond twaalven op lommerrijke terrassen terug te trekken, history buffs struinen in Avignon door het Palais des Papes en kunstminnaars lopen in Arles in de voetsporen van Van Gogh of luisteren op de begraafplaats van Lourmarin naar een verhaal over de aldaar begraven filosoof Albert Camus.

spelletjes kinderen cycletours
Van pictionary en fietsen en van zwemmen tot yoghurtsjoelen: onder regie van Rick (uiterst rechts) wordt er haast non-stop gespeeld.

Yoghurtsjoelen
En de kinderen? Eh, niet gezien! Nou ja, nauwelijks dan. Eerlijk is eerlijk: een niet onaanzienlijk deel van al die geschiedkundige en culturele rijkdom gaat geheel aan hen voorbij. De koters, die in leeftijd variëren van tien tot achttien jaar, dompelen zich vooral onder in elkaar. Fietsen (‘Wie is er het eerst op de volgende camping?’), zwemmen, voetballen, kletsen en vooral eindeloos pretmaken (inclusief yoghurtsjoelen, pictionary, waterballonnengevecht en weerwolven) zijn hun voornaamste bezigheden. ‘Weet je waar ik aan kan zien dat jullie nu vakantie vieren?’ vraag reisgenoot Onno aan een groepje kinderen dat tijdens een pauze van de laatste fietsdag op een dorpspleintje naast elkaar uitpuft, met de ruggen geleund tegen een afgebladderd Eerste Wereldoorlog monument.
‘Omdat we bezweet zijn? ‘ oppert een van hen.
‘Nee.’
‘Omdat we fietskleren aan hebben?’
‘Ook niet.’
‘Omdat we op een Frans pleintje zitten?’
‘Nee. Omdat jullie geen mobiele telefoon in je hand hebben. In Nederland zouden jullie naast elkaar zitten te whatsappen. Nu zitten jullie echt met elkaar te praten.’

Kijk hier voor meer info over deze reis.

Vorige ‘Pap, mag ik een drone?’
Volgende Afgestudeerde onderwijzers halen hun neus op voor de klas

Ook interessant

Je dochter naar een filmpje van Barbie’s Fairytopia laten kijken, is natuurlijk niet voldoende. Wil jij dat je kind Echte Manieren ontwikkelt, dan kun tegenwoordig het kindermeisje van Alexander en Máxima inschakelen. Deze Hansje Görtz start deze maand een eigen nanny-opleiding, beter gezegd een family care consultancy, die kindermeisjes klaarstoomt voor belhamels uit de betere kringen.

37
Share

Het is de vluchtroute waar we al jaren op hebben gewacht. Uit onderzoek is onomstotelijk komen vast te staan dat huishoudelijk werk – zoals stofzuigen, strijken en zelfs het openen van een koelkastdeur – een negatieve invloed uitoefent op de vruchtbaarheid van de man. De apparaten produceren electro-magnetische straling die het aantal zaadcellen vermindert. Ja …

17
Share

De Donauradweg heeft de reputatie de ideale route te zijn voor jonge gezinnen met fietsvakantieambitie. Is dat ook zo? Henk Hanssen nam met vrouw en kroost de proef op de som.

7
Share

Op papier heeft een Nederlandse vader niet veel te vertellen. Doorgaans maken dappere mannen verkleed als Batman en Robin zich boos om de juridische ongelijkheid maar, dit keer klimmen geëmancipeerde vrouwen op de bres.  Een drievrouwschap, bestaande uit Mariele Mijnlieff en Irene Zwaan, beiden verbonden aan emancipatie adviesbureau Enova, en studente Pegagogiek Jorike Olde Loohuis, …

12
Share

Er gaan steeds meer stemmen op om vader & moederdag te vervangen door één ouderdag. Een slecht plan, want in de praktijk komt dit neer op een castratie van vaderdag.

6
Share


Pootje badende homo-vaders? Zekers, de samenstelling van gezinnen in Nederland verandert in rap tempo, zoals onlangs al bleek uit het boek Liefde à la carte. Volgens de schrijvers leven we over een tijd in een land vol singles, exen, lesbo-moeders en homo-vaders. Tikje overdreven, maar toch. In elk geval een reden om je af te vragen hoe het is gesteld met de juridische positie van kinderen die opgroeien in niet-traditionele gezinnen? Vrij beroerd,  stelt juriste Machteld Vonk. Zij promoveert woensdag 19 december aan de universiteit Utrecht op dit onderwerp met een oproep om deze kinderen beter te beschermen. In dit artikel meer over de achtergronden van haar onderzoek. Een samenvatting van het proefschrift kun je alvast hier bekijken (pdf).

 

 

23
Share