Navigate / search

Yes! Speelgoed voor vaders (en kinderen…)

qukel1

Hoe speel je eigenlijk met een kind dat nog niet of nauwelijks kan praten? Wat vindt zo’n kind leuk? En hoe kun jij daar als vader ook nog wat aan beleven? Qukel, een Nederlands bedrijf met speelgoed voor de allerjongsten heeft daar goed over nagedacht.

En voetbal dan?
In eerste instantie frons je je wenkbrauwen. Speelgoed voor vader en kind, dat is er toch al genoeg? Racebanen, mountainbikes, vishengels, radiografisch bestuurbare vliegtuigjes… En wat te denken van de ouderwetse voetbal? Spelen met je kind, wat kan er eenvoudiger zijn? Dat valt soms dus nogal tegen ontdekte Gerard Krijger, vader van Ivar (9) en Lieuwe (4), bij het spelen met zijn oudste zoontje. Vooral in de eerste jaren, als het communiceren met de kleine nog op een heel laag pitje staat en je als vader nog geen idee hebt wat zich in het koppie van de kleine afspeelt, liggen frustratie en verveling op de loer.

Echt spelen
‘Laten we eerlijk zijn,’ zegt Gerard, in het dagelijks leven werkzaam als chemicus in het Universitair Medisch Centrum in Utrecht, ‘mannen verdiepen zich over het algemeen veel minder in de ontwikkeling van hun jonge kinderen. Moeders gebruiken hun zwanger- of ouderschapsverlof om zich flink in te lezen en zitten vanaf het begin bovenop de ontwikkeling van hun kind. Vaders hebben daar vaak geen tijd voor en soms ook gewoonweg geen zin in. Ik heb dat zelf ook ervaren toen Ivar nog heel klein was. Er was genoeg speelgoed, maar tijdens het spelen ontdekte ik dat ik niet goed begreep wat er in hem omging. Dat maakte het moeilijk om een spel te bedenken waar hij plezier in had. Maar als ik tussen het spelen door even de krant pakte, was hij meteen vol aandacht. Dan wilde hij ook een krant. Niet alleen om te lezen, maar om er een prop van te maken, of om eraan te sabbelen. Ik herinner me dat ik mezelf ergens in die periode letterlijk de vraag stelde ‘hoe krijg ik nou contact met hem, hoe kan ik nou écht met hem spelen? Ik deed maar wat.’

qukel2

Ontwikkelingsfasen
Hoewel het de meeste vaders dus aan tijd ontbreekt om zich in de ontwikkeling van hun jonge kinderen te verdiepen, besloot Gerard een cursus ontwikkelingspsychologie te volgen bij Dr. Ewald Vervaet. Dat was feitelijk het begin van de speelgoedlijn, Qukel. Gerard: ‘ik ontdekte dat er veel plastic rommel op de markt was. Speelgoed dat niet bedoeld was om samen met je kind te spelen en dat vooral inspeelde op de koopbehoefte van de volwassene.’ Hij laat een mobiel van Qukel zien, bedoeld om boven een wieg of box op te hangen. Het verschil met gewone mobielen valt meteen op: de afbeeldingen zitten aan de onderkant, aan de kant dus van waar je baby hem bekijkt. En niet aan de zijkant zodat het vooral op volwassenen is gericht. Er hoort, zoals bij alle producten van Qukel, een boekje bij waarin kort wordt uitgelegd wat je er als vader mee kunt doen en hoe dat past in de ontwikkelingsfase van je kind. In dat boekje vind je schitterende weetjes, zoals: ‘Rood is de eerste kleur die baby’s zien. Je kan dus checken of zijn/haar ogen meer focussen op de rode schoen en of de baby deze ook volgt wanneer je de mobiel beweegt.’

Voordelen
‘De voordelen zijn groot,’ legt Gerard uit ‘het geeft je enig aanzien in de ogen van de moeder en tegelijk, je krijgt er zelf een goed gevoel van doordat het gewoon leuk is.’ En wat eigenlijk het belangrijkste is: het zorgt ervoor dat je de band met je kind versterkt.

Qukel3

‘Daddy Times’
Hij laat de andere ontwikkelingsspeeltjes zien, die Qukel aanbiedt: SlaapDoekjes, het Kiekeboek, Lawaaimakers, Doedobbel, KoppelTruck, VerzamelKleed, EmotieKoffer, KleurenVangers. Alles in rustige, smaakvolle kleuren en gemaakt van wasbaar katoen. Het topstuk in de verzameling is, wat ons betreft, de KnisperKrant, een mooi vormgegeven ‘Daddy Times’ vol liedjes om met de kleine te zingen en keiharde feiten voor papa zelf: ‘Tussen circa vier en acht maanden vinden kinderen het leuk om te variëren met eigen geluiden. Deze geluiden zijn in alle talen vrijwel hetzelfde.’

India
Wie nu denkt: ontwikkelingsgericht speelgoed dat klinkt saai, zit ernaast. Het speelgoed is ontworpen door de hippe Nederlandse ontwerpster Annemiek van Wees en is fair trade geproduceerd in India. Dit alles in samenwerking met Dutch Design in Development (DDiD). Zo krijgt het woord ‘ontwikkeling’ nog een tweede betekenis. Niet alleen vader en kind, maar ook zo’n zeventig hoofdzakelijk vrouwen in India en hun kinderen krijgen met Qukel een kans zich verder te ontwikkelen.

Meer info
Krijger ontwikkelde Qukel samen met kinderpsychologe Machteld Burema-Pijzel en communicatiespecialiste Aafke van Sprundel. Het speelgoed van Qukel is getest door de internationale keuringsorganisatie SGS en voldoet aan de veiligheidseisen van de Europese Unie. Het  is online te bestellen en binnenkort in de bijzondere kinderspeelgoedwinkel te verkrijgen. Voor meer informatie en achtergronden: www.qukel.nl