Topbestemming voor deze kerstvakantie: thuis op de bank met Marco Polo


marco polo netflixVergeet sneeuwonzekere pistes en zweterige après-ski hutten. Deze kerst beleef je het grootste avontuur lekker thuis voor de buis. Op 12 december lanceert Netflix een epische dramaserie over de Italiaanse ontdekkingsreiziger Marco Polo. Seksuele intriges, adembenemende veldslagen, exotische vechtsporten: kosten noch moeite zijn gespaard om Polo’s historische reis samen te ballen in een verhaal dat je direct pakt. Wedden dat de ski’s en het vuurwerk je straks gestolen kunnen worden?

Kwaliteit
De tijd dat alleen grote filmstudio’s over het budget beschikten om boeiend drama te produceren is al een paar jaar voorbij. Het Amerikaanse video on demand station Netflix, dat sinds september 2013 ook in Nederland uitzendt, telt inmiddels zoveel abonnees dat het bedrijf Hollywoods beste regisseurs, scenarioschrijvers en acteurs aan kan trekken voor films en tv-series die zelf worden geproduceerd. Anders dan velen verwachtten, voert Netflix kwaliteit hoog in het vaandel. Tv-series als House of Cards en Orange Is the New Black vielen bij diverse prestigieuze competities in de prijzen en vorig jaar werd de film The Square zelfs genomineerd voor een Oscar.

Reputatie
Het moet raar lopen wil Marco Polo straks buiten de onderscheidingen vallen. Netflix – in 1997 opgericht door een ondernemer die veertig dollar boete moest betalen voor het te laat inleveren van een dvd – heeft zijn reputatie verbonden aan het project. Het script is geschreven door John Fusco die eerder tekende voor de veelgeprezen westerns Young Guns I en II (1988), Thunderheart (1992) en Hidalgo (2004). Door zijn fascinatie voor vechtsporten verlegde Fusco geleidelijk zijn interesse naar het oosten. Vier jaar geleden kwam The Forbidden Kingdom uit, een verhaal over een nieuwsgierige tiener die zich in China in kung-fu wil bekwamen. Met Marco Polo kiest Fusco opnieuw voor China als arena van zijn rijke verbeeldingskracht. En hoe.

Barbaarse legers
Marco Polo vertelt het verhaal van de jonge Venetiaanse handelaar en ontdekkingsreiziger die tussen 1271 en 1295 door Indië, Perzië en China trok – gebieden die tot dan toe door Europese kaartenmakers met lege randen werden geschetst: er was vrijwel niets over bekend. Verder dan Jeruzalem, dat in die jaren door kruisvaarders werd belegerd, durfden de Europeanen niet te gaan, bang dat ze zouden stuiten op de barbaarse legers van de Mongoolse leider Dzjengis Kahn over wie huiveringwekkende berichten doorsijpelden. Gedreven door avontuurzucht en de lokroep van de handel in edelstenen, was Marco Polo de eerste Europeaan die, samen met zijn vader, zijn angst opzij zette en contact wist te leggen met de Mongoolse heersers. Na tal van verwikkelingen die hem bijna het leven kostten, wist hij het vertrouwen te verwerven van Koeblai Khan, de kleinzoon van Dzjengis. Koeblai gaf hem zelfs de opdracht het voor hem vreemde China te bereizen en verslag te doen van zijn belevenissen.

Papiergeld en steenkool
Terug in Venetië beschreef Marco Polo zijn reizen in De Wonderen van de Oriënt, een boek dat de kijk van Europa op China fundamenteel zou veranderen. In tegenstelling tot wat in Londen en Parijs werd gedacht, bleken de Aziaten allerminst achterlijk. Polo vertelde over het gebruik van papiergeld, steenkool, het onbrandbare asbest en over geavanceerde vaartuigen. Hij sprak over gevechtstechnieken, religieuze gebruiken en over Japan, een eilandenrijk waarvan op dat moment niemand wist dat het bestond. Dankzij zijn invloedrijke werk konden cartografen eindelijk de kaarten van Azië meer reliëf geven en werd de weg naar Indië geplaveid voor latere ontdekkingsreizigers als Vasco da Gama. Marco Polo wordt door Netflix tot leven gewekt in een zinderende tiendelige serie die vanaf twaalf december online komt. De hoofdrol wordt gespeeld door Lorenzo Richelmy, een jonge 24-jarige acteur uit Italië. Kijken en mee beleven? Voor € 7,99 per maand krijg je onbeperkt toegang tot de volledige film- en tv-seriebibliotheek van Netflix, uiteraard inclusief Marco Polo. Klik voor alle info op Netflix.

Vorige Laatste kans om Lego-kunst te zien
Volgende Introducing... De 'Maak Echt Herfst'-Machine

Ook interessant

Bij de geboorte springen we nog massaal gaten in de lucht maar in de maanden daarna ziet menige vader het niet meer zitten. Het is zonder twijfel de depressie die het minst serieus wordt genomen: de post-natale depressie bij vaders. Wij hebben dat kind toch niet gedragen? Ons lijf is niet blootgesteld aan allerlei veranderingen …

152
Share

Nee, bij Talpa & Endemol hebben ze een heldere opvatting over de vaderrol. ‘Huh? Een vader? Die is van nul & generlei waarde.’ Bij het verslaan van de geboorte van de BB-baby is de vader althans in geen velden of wegen te bekennen. Geen wonder ook: Shurendy mocht er niet bij zijn, zelfs de toegang tot de wachtkamer werd hem geweigerd, vertelt hij in een interview met De Telegraaf. Een vriendin stuurde hem een SMS met de tekst ‘Gefeliciteerd met je dochter.’ Hij zou blij moeten zijn, maar hij is de wanhoop nabij.

20
Share

Stel. Je bent een player van een jaar of 24. Je gaat op een avond stappen, ontmoet een spannende dame van mid-twintig & belandt nog diezelfde nacht in bed. ‘Nee, ik slik de pil niet,’ zegt ze. ‘Maar schat, je hoeft je geen zorgen te maken,’ voegt ze er aan toe. Wat dat precies betekent, weet je niet en je vraagt ook niet naar. Ze zal wel een spiraaltje hebben, denk je, een of andere rekenmethode of in elk geval een goede reden om tegen jou te zeggen dat jij je geen zorgen hoeft te maken.

31
Share

Nog even en er ligt een cocktail aan erotische pillen op ons nachtkastje. Viagra om de boel op te peppen en een andere pil om de boel weer af te remmen. Want de eerste pil om een voortijdige ejaculatie te voorkomen is in de maak.  

54
Share

Okay, wij hadden minister Plasterk die gisteren in een soepele speech het belang van vaderschap onderstreepte, maar Obama deed er nog een schepje bovenop. Hij ontving gasten op het Witte Huis, zie het filmpje hierboven, speechte er op los en schreef zelfs een essay over vaderschap. ‘We need fathers to step up,’ luidde zijn boodschap …

36
Share
Hof van Saksen glijbaan

Gekatapulteerd worden naar een sensationele, hemelsblauwe koepel? Het kán, en je hoeft er niet eens ver voor te reizen en ook geen lid te worden van een rare sekte. Hof van Saksen, het vakantieresort in Drenthe, opende nieuwe glijbanen die tot de spectaculairste van de wereld behoren. Henk Hanssen nam twee jonge waaghalzen mee en …

420
Share