Bos en Eurlings geven smoel aan vaderrevolutie


Kinderterreur! Jan Salie-geest! Watjes gedoe! Bloggers en krantencommentatoren komen woorden tekort om hun oordeel uit te spreken over de reden die Camiel Eurlings en Wouter Bos aangaven voor hun vertrek uit de politiek. Gezinnetje stichten? Meer tijd voor je vaderschap? Waar zijn de tijden van de mannen van stavast gebleven die in crisisjaren rustig aan het roer bleven staan? Precies, de tijden zijn veranderd. Maar, wat is nu de betekenis van de keuze van Bos en Eurlings?

Roeptoeter
Met enige regelmaat nodigt IkVader, in zijn rol als roeptoeter van vaderend Nederland, een beleidsmaker uit om een vlammende visie op het vaderschap te ontvouwen. Bijvoorbeeld op het podium van de RAI, tijdens de Negenmaandenbeurs, of op een ander event waar wij aan deelnemen. Maar, minister Plasterk, Wouter Bos, prins Willem-Alexander, minister Rouvoet – allen gaven met beleefde briefjes nul op het rekest.

balkenende_ikvader_negenmaandenbeursVader Balkenende
De enige die onze handschoen wel oppakte was Jan-Peter Balkenende. Tijdens een verkiezingscampagne in 2002 kwam hij naar onze stand in de RAI, reikte welwillend het duizendste PaPakket uit en hield een gloedvol verhaal over het belang van betrokken vaderschap. Waarvoor nogmaals hartelijk dank, Jan-Peter.

Stille revolutie
In de afgelopen jaren heeft zich een stille revolutie voltrokken. Mede dankzij ontwikkelingen in de IT, die de scheiding tussen werk- en woonplaats minder rigide maakt, ontdekken steeds meer mannen het plezier van het vaderschap. Het blijft niet bij het uitkiezen van een kinderwagen in een 4wheeldrive-uitvoering, vaders steken daadwerkelijk de handen uit de mouwen. Ze willen betrokken zijn, vanaf het begin. Wie kijkt er nog op van een man die een werkdag in de week voor zijn kinderen zorgt, een baby in het openbaar een fles geeft of met hen naar de dokter gaat? De laatste tien jaar zijn er tal van praktische handboeken voor vaders verschenen en florerende websites opgezet waar papa’s enthousiast ervaringen uitwisselen. FNV en CNV hebben vaderschap op hun agenda gezet, bedrijven en organisaties zoals de gemeente Nijmegen, PriceWaterhouseCoopers en het Utrechtse adviesbureau &Samhoud steken hun nek uit door (op eigen kosten) het vaderverlof te verlengen en ook vrouwenorganisaties zoals het emancipatiebureau Enova uit Assen bepleiten ruim baan voor vaders.

Betekenis van mannen in gezinnen Ook de wetenschap heeft vaderschap eindelijk ontdekt. Na lang het stiefkindje te zijn geweest, worden er nu wereldwijd jaarlijks meer dan 700 studies gepubliceerd naar de specifieke betekenis van mannen in gezinnen. Onderzoek na onderzoek bevestigt dat kinderen met betrokken vaders zich cognitief en motorisch beter ontwikkelen, er minder traditionele rolopvattingen op na houden, meer initiatief nemen, zelfverzekerder en meelevender zijn en gemakkelijker door de puberteit gaan. Feiten die president Obama aanzetten tot het installeren van een Fatherhood Taskforce (zie https://www.fatherhood.gov/) die verantwoordelijk vaderschap gaat ondersteunen en zelfs promoten met de grootscheepse reclamecampagne ‘Take time to be a dad today’ waarin Mr President himself een hoofdrol opeist.

Vaderschapsgeschiedenis
Voor het vanouds op moeders georiënteerde Nederland leken dergelijke initiatieven nog een brug te ver. Tot Eurlings en Bos eind vorige week vaderschapsgeschiedenis schreven. Met hun keuze voor het vaderschap, hebben zij meer gezegd dan zij met een speech ooit hadden kunnen doen. Hoeveel gemakkelijker was het niet geweest om een andere motivatie te geven voor hun vertrek? Een uitdagende nieuwe baan in het bedrijfsleven of burgemeesterschap van Maastricht. Maar nee, de heren hadden geen behoefte aan een alibi. Ze kwamen moedig voor hun keuze uit, in de wetenschap dat ze beschimpt zouden worden als watjes. Deze mannen hebben een daad gesteld waarmee zij impliciet de betekenis erkennen die een vader voor zijn kinderen heeft – en andersom. Ze weten dat zij als politicus misschien even onvervangbaar kunnen lijken, maar dat zij als vader onmisbaar zijn. De erkenning van de feit is de betekenis van de stap van Bos en Eurlings. Met hun keuze geven zij de stille vaderrevolutie een gezicht. Stille vaderrevolutie? Vergeet het maar. We komen eraan.

Vorige Eurlings en Bos: watjes of helden?
Volgende Gezocht: gescheiden vaders voor onderzoek

Ook interessant

Relatiecrisis? Ligt er een scheiding op de loer? Tel even tot tien voordat je aan jezelf gaat twijfelen. Er is namelijk eindelijk een geldig excuus voor je ‘relationele onvermogen’ uitgevonden. Zeg: “Nee schat, het ligt niet aan die ander, het ligt niet aan jou, het zit in mijn genen!” Jazeker: uit onderzoek dat deze week bekend is …

35
Share

Het zal je maar gebeuren. Zit je lekker onderuitgezakt in een vliegtuig richting Auckland, stuurt de stewardess je ineens van je plek. Reden: je bent een man. En die mogen niet naast onbekende kinderen zitten. Tenminste, niet bij Air New Zealand en Qantas. Tijd voor een internationale boycot van deze maatschappijen?

47
Share

Nog voor hij goed en wel was uitgesproken, werd gezinsminister Rouvoet al bekogeld door een paar overrijpe tomaten. De bewindsman waagde het een paar weken terug om de vraag op te werpen of we in ons land genoeg kinderen krijgen met het oog op het in stand houden van het huidige welvaartsniveau. Een terechte vraag die helaas met de banvloek ‘betutteling’ snel werd afgekapt. Vandaag gooit het jonge oudersblad Wij een nieuwe blok hout op het discussievuur: uit een representatief onderzoek, dat het NIPO voor hen heeft verricht, blijkt dat het jaarlijkse geboortecijfer in Nederland van 181.000 naar 222.500 zou stijgen als de overheid ouders zou belonen met een premie. 

39
Share

Ook op de kraamafdeling slaat het cybervirus toe. Als je kind in het Catharina-ziekenhuis in een couveuse belandt, dan kun je nu via je mobiele telefoon de ontwikkeling van je kroost bekijken. Met deze ‘Baby Mobiel’ heeft het ziekenhuis niets minder dan een wereldprimeur: nergens anders kunnen ouders mobiel meegluren naar hun pasgeboren kind. Of het een succes wordt? De makers zijn overtuigd: ‘Dit is echt ongelofelijk.’

32
Share

Op 17 februari, volgende week woensdag, zwaaien de deuren van de Negenmaandenbeurs weer open. Om te voorkomen dat jij tijdens dit grootse evenement voor (aanstaande) ouders louter als pakezel wordt gebruikt, hebben wij een speciale speurtocht voor vaders uitgestippeld. De IkVader Route voert je langs 13 verschillende stands waar je telkens een vraag moet beantwoorden …

27
Share

Een vracht aan wetenschappelijke studies maakt duidelijk dat kinderen met betrokken vaders van jongsaf aan beter af zijn. Leuk om te weten maar hoe ontdek je in de alledaagse vaderpraktijk de invloed die jij op de ontwikkeling van je kind uitoefent? Afgelopen zomervakantie kreeg ik bij toeval een inzicht in de betekenis van mijn rol. …

21
Share