Vader worden verbetert hersenfuncties man


hersenen vaderVolgens een onderzoek, uitgevoerd door de Amerikaanse Princeton University, verbetert je geheugen en je vermogen tot planning zodra je vader wordt. En dat is niet het enige.

Minder testosteron
Een paar jaar geleden werd voor het eerst vastgesteld dat ook in het mannenlichaam hormonale veranderingen optreden tijdens de zwangerschap van hun partner. Volgens een studie produceren mannen in aanloop naar de geboorte minder mannelijke hormonen en meer vrouwelijke hormonen.

Hormoonreceptoren in het mannenbrein
De onderzoekers van Princeton borduren voort op deze gegevens door de hormoonreceptoren in het mannenbrein te bestuderen. Als proefpersonen vonden ze een groep penseelaapjes (Callithrix jacchus) bereid onvrijwillig mee te werken. De kleine aapjes, die vooral in Zuid-Amerika voorkomen, onderscheiden zich van hun soortgenoten doordat de vaders actief meehelpen bij de zorg voor de jongen. Overigens, onderscheidt het penseelaapje zich van mensen doordat alleen het dominante vrouwtje mag paren, en dat met meerdere mannetjes. Maar afijn, wellicht is dit verschil minder groot dan we geneigd zijn te denken…

Impulsbeheersing
mannen hersenenApenmannen
Het onderzoek werd zowel verricht onder apenmannen die voor het eerst vader werden als onder ervaren vaders. In beide groepen bespeurden de onderzoekers structurele veranderingen in de prefrontale cortex, het hersendeel dat cognitieve en emotionele functies als beslissingen nemen, plannen, sociaal gedrag en impulsbeheersing bestuurt. De vaders telden meer zenuwcellen in dit gebied, cellen die ook meer verbindingen hadden met andere neuronen en ontvankelijker waren voor het hormoon vasopressine. Van dit hormoon, dat bij mensen door de hypothalamus wordt aangemaakt, is bekend dat het een rol speelt bij verleiding en paarvorming. Als vasopressine na een copulatie bij rattenmannetjes wordt geïnjecteerd gaan ze hun territorium actief bewaken en markeren. Ook bij de mensenman wordt deze stof vlak voor de ejaculatie in verhoogde concentraties aangetroffen.

Vaderschap zorgt voor veranderingen in de hersenen
Naarmate de jongen ouder worden, nemen de veranderingen in de hersenen en de zenuwcellen van de penseelaapjes weer af. Onderzoeksleider Yevgenia Kozorovitskiy vermoedt dat ze met haar studie op de zenuwkern van het vaderschap is gestuit. ‘Vaderschap zorgt voor veranderingen in de hoog-cognitieve gebieden van de hersenen,’ zei ze vorige week tijdens een bijeenkomst van hersenwetenschappers in Wenen. Het lijkt er dus op dat het klassieke plaatje van de mannelijke hersenen opnieuw moet worden ontworpen… Wie durft?

Vorige Kraampost van de Belastingdienst
Volgende Een heuse Verantwoordelijke Vader

Ook interessant

Willem Alexander als vaderPrins Willem-Alexander is vastbesloten als betrokken vader zijn kinderen groot te brengen. Een betere ‘ambassadeur’ voor het vaderschap kunnen zorgende vaders zich niet wensen, in een tijd waarin de zorg voor kinderen nog altijd een vrouwentaak is. Hoe komt het toch dat mannen niet zorgen?

Share

‘Hoi papa, jammer dat je in de hemel ligt. Ik vind het niet zo leuk dat je dood was gegaan.’ Hoe gaat een kind om met het verlies van vader of moeder? Op die vraag geeft het net verschenen boekje Mijn vader is een engel raak antwoord. Het (fraai vorm gegeven) boekje gunt je een …

Share

Eindelijk zijn we aan de beurt om met een korte maar krachtige straal door ‘s lands grootste azijnzeiker te worden bespoten. In zijn column in NRC Handelsblad van 9 april meldt Youp dat hij wordt gebeld door de koningin die hem opbiecht dat ze geen zin meer heeft om dit ‘ridicule kikkerland’ te leiden. Als één van de voorbeelden hoe gek ons land is geworden, zegt ‘Beatrix’: ‘(…) ga naar de Huishoudbeurs en kijk hoe grote kerels bij de Pamperstand op een siliconenbaby het luier verschonen staan te oefenen.’

Share

Van bemande reizen naar Mars of andere spectaculaire aanleidingen, is voorlopig geen sprake maar toch is het altijd interessant je kind een onderdompeling te gunnen in de wereld van de ruimtevaart. Tot en met januari 2014 kun je nog terecht bij de Jaarbeurs in Utrecht voor A Human Adventure – the exhibition, een tentoonstelling waar …

Share

‘Zeg Voorbeeldman, ik hoop dat je óók het goede voorbeeld geeft nu de ober met de rekening onderweg is,’ grijnst vriend Paul. ‘Ja,’ zegt vriend Fabian. ‘Wij zijn nog niet zo geëmancipeerd dat we erop staan om ons eigen eten te betalen. Dus ga je gang.’ Afgelopen vrijdagavond. Nadat ik aan het slot van het …

Share
regels niet huilen

Het huilbaby-mysterie is weer iets dichterbij een oplossing. De definitie: een huilbaby is een krijsend mormel dat tenminste drie dagen per week tenminste drie uur per dag huilt en dat tenminste drie week achter elkaar… De wieg, de kinderkamer, verkeersgeruis – alles en iedereen krijgt de schuld van het gejank. Maar, volgens een nieuw onderzoek ligt één van de oorzaken al in de zwangerschapsfase. Want wat blijkt? Zwangere vrouwen met veel stress krijgen vaker huilbaby’s.

Share