Navigate / search

Vader worden verbetert hersenfuncties man

hersenen vader

Volgens een onderzoek, uitgevoerd door de Amerikaanse Princeton University, verbetert je geheugen en je vermogen tot planning zodra je vader wordt. En dat is niet het enige.

Minder testosteron
Een paar jaar geleden werd voor het eerst vastgesteld dat ook in het mannenlichaam hormonale veranderingen optreden tijdens de zwangerschap van hun partner. Volgens een studie produceren mannen in aanloop naar de geboorte minder mannelijke hormonen en meer vrouwelijke hormonen.

Hormoonreceptoren in het mannenbrein
De onderzoekers van Princeton borduren voort op deze gegevens door de hormoonreceptoren in het mannenbrein te bestuderen. Als proefpersonen vonden ze een groep penseelaapjes (Callithrix jacchus) bereid onvrijwillig mee te werken. De kleine aapjes, die vooral in Zuid-Amerika voorkomen, onderscheiden zich van hun soortgenoten doordat de vaders actief meehelpen bij de zorg voor de jongen. Overigens, onderscheidt het penseelaapje zich van mensen doordat alleen het dominante vrouwtje mag paren, en dat met meerdere mannetjes. Maar afijn, wellicht is dit verschil minder groot dan we geneigd zijn te denken…

Impulsbeheersing

mannen hersenen

Apenmannen
Het onderzoek werd zowel verricht onder apenmannen die voor het eerst vader werden als onder ervaren vaders. In beide groepen bespeurden de onderzoekers structurele veranderingen in de prefrontale cortex, het hersendeel dat cognitieve en emotionele functies als beslissingen nemen, plannen, sociaal gedrag en impulsbeheersing bestuurt. De vaders telden meer zenuwcellen in dit gebied, cellen die ook meer verbindingen hadden met andere neuronen en ontvankelijker waren voor het hormoon vasopressine. Van dit hormoon, dat bij mensen door de hypothalamus wordt aangemaakt, is bekend dat het een rol speelt bij verleiding en paarvorming. Als vasopressine na een copulatie bij rattenmannetjes wordt geïnjecteerd gaan ze hun territorium actief bewaken en markeren. Ook bij de mensenman wordt deze stof vlak voor de ejaculatie in verhoogde concentraties aangetroffen.

Vaderschap zorgt voor veranderingen in de hersenen
Naarmate de jongen ouder worden, nemen de veranderingen in de hersenen en de zenuwcellen van de penseelaapjes weer af. Onderzoeksleider Yevgenia Kozorovitskiy vermoedt dat ze met haar studie op de zenuwkern van het vaderschap is gestuit. ‘Vaderschap zorgt voor veranderingen in de hoog-cognitieve gebieden van de hersenen,’ zei ze vorige week tijdens een bijeenkomst van hersenwetenschappers in Wenen. Het lijkt er dus op dat het klassieke plaatje van de mannelijke hersenen opnieuw moet worden ontworpen… Wie durft?