Vader worden verbetert hersenfuncties man


hersenen vaderVolgens een onderzoek, uitgevoerd door de Amerikaanse Princeton University, verbetert je geheugen en je vermogen tot planning zodra je vader wordt. En dat is niet het enige.

Minder testosteron
Een paar jaar geleden werd voor het eerst vastgesteld dat ook in het mannenlichaam hormonale veranderingen optreden tijdens de zwangerschap van hun partner. Volgens een studie produceren mannen in aanloop naar de geboorte minder mannelijke hormonen en meer vrouwelijke hormonen.

Hormoonreceptoren in het mannenbrein
De onderzoekers van Princeton borduren voort op deze gegevens door de hormoonreceptoren in het mannenbrein te bestuderen. Als proefpersonen vonden ze een groep penseelaapjes (Callithrix jacchus) bereid onvrijwillig mee te werken. De kleine aapjes, die vooral in Zuid-Amerika voorkomen, onderscheiden zich van hun soortgenoten doordat de vaders actief meehelpen bij de zorg voor de jongen. Overigens, onderscheidt het penseelaapje zich van mensen doordat alleen het dominante vrouwtje mag paren, en dat met meerdere mannetjes. Maar afijn, wellicht is dit verschil minder groot dan we geneigd zijn te denken…

Impulsbeheersing
mannen hersenenApenmannen
Het onderzoek werd zowel verricht onder apenmannen die voor het eerst vader werden als onder ervaren vaders. In beide groepen bespeurden de onderzoekers structurele veranderingen in de prefrontale cortex, het hersendeel dat cognitieve en emotionele functies als beslissingen nemen, plannen, sociaal gedrag en impulsbeheersing bestuurt. De vaders telden meer zenuwcellen in dit gebied, cellen die ook meer verbindingen hadden met andere neuronen en ontvankelijker waren voor het hormoon vasopressine. Van dit hormoon, dat bij mensen door de hypothalamus wordt aangemaakt, is bekend dat het een rol speelt bij verleiding en paarvorming. Als vasopressine na een copulatie bij rattenmannetjes wordt geïnjecteerd gaan ze hun territorium actief bewaken en markeren. Ook bij de mensenman wordt deze stof vlak voor de ejaculatie in verhoogde concentraties aangetroffen.

Vaderschap zorgt voor veranderingen in de hersenen
Naarmate de jongen ouder worden, nemen de veranderingen in de hersenen en de zenuwcellen van de penseelaapjes weer af. Onderzoeksleider Yevgenia Kozorovitskiy vermoedt dat ze met haar studie op de zenuwkern van het vaderschap is gestuit. ‘Vaderschap zorgt voor veranderingen in de hoog-cognitieve gebieden van de hersenen,’ zei ze vorige week tijdens een bijeenkomst van hersenwetenschappers in Wenen. Het lijkt er dus op dat het klassieke plaatje van de mannelijke hersenen opnieuw moet worden ontworpen… Wie durft?

Vorige Kraampost van de Belastingdienst
Volgende Een heuse Verantwoordelijke Vader

Ook interessant

Kinderen die op jonge leeftijd aan stress bloot staan, zijn op latere leeftijd stressbestendiger. Dit geldt tenminste voor jonge apen, en aangezien ons DNA voor 90 procent aan dat van apen verwant is…

Share

>Meedoen is belangrijk dan winnen, zou je tegen je kinderen kunnen zeggen nadat je de oranje vlaggen weer hebt opgeborgen. Of zeg je liever: ‘Voetbal is pas totaal als je wint’, zoals gisteren op een spandoek te lezen was. Wat is de opvoedkundige waarde van vier weken voetbal kijken?     Met bloed besmeurde shirts …

Share

Ben jij een betrokken vader? Een man die één dagdeel of meer zorg draagt voor de kinderen? Dan kun je tot 22 juni 2011 meedoen aan deze online enquête van de universiteit Utrecht. De vragen hebben betrekking de keuzes die jij hebt gemaakt rond werk en privé. Klik hier om mee te doen. Het kost …

Share

Omdat onze zoon IJsbrand elke avondmaaltijd verstoort met eet- en smijtwerk, meldde ik me aan voor een avond waarop ouders konden kennismaken met de Gordon methode. Het lokaal van het organiserende Hilversumse kinderdagverblijf zat bomvol – moeders en minstens evenveel vaders. We dronken thee en keken elkaar onderzoekend aan. Was het echt zo erg? Hadden …

Share

"Papa, ik lust geen sinaasappel…" Als het aan de Fizzy Fruit Company ligt is het binnenkort afgelopen met dit gezeur. In de VS is Fizzy Fruit net op de markt gekomen in de vorm van… een vrolijk blik. Het gevriesdroogde fruit bevindt zich in een sachet. Water erbij en het begint gezellig te bruisen tot een heerlijk glas. De ontdekker, neurobioloog Galen Kaufman, zegt dat alle vitaminen behouden blijven.

Share

Wanneer je boeken schrijft over pubers kun je niet volstaan met een beetje de literatuur bijhouden. Je moet letterlijk voeling houden, jezelf letterlijk onderdompelen in de puberwereld. Vandaar dat ik deze Krokusvakantie in gezelschap van drie stuiterballen een reisje ondernam naar een bungalowpark in Noord-Limburg. Voorafgaand aan mijn vakantie wensten vrienden me ‘sterkte’ en ‘veel …

Share