Navigate / search

Wàt zeg je? Blijven vaders doof als ons kind huilt?

huilbaby

Het cadeauseizoen is volop begonnen inderdaad. Kregen we eerder dit verhaal in de schoot geworpen dat eindelijk verklaart waarom wij geen huishoudelijke taken meer hoeven te verrichten, nu geven deskundigen ons een reden om niet meer uit bed te komen als de baby ’s nachts ligt te huilen. Waarom niet? Omdat we de baby domweg niet blijken te horen! Lang leve onze egoïstische genen of steekt er toch meer achter dit bericht?

Doveninstituut
Knappe koppen, daar in het Engelse MindLab Institution, de bron achter dit artikel. Ze zetten een stel vrijwilligers bij elkaar, naar alle waarschijnlijkheid gerecruteerd uit een doveninstituut, en speelden geluidjes voor hen af. Een EEG-machine registreerde hun hersenactiviteit. En, guess what? Mannen en vrouwen werden beiden alert van brandweersirenes en druppelende kranen. Maar, het geluid van een huilende baby? Neu, daar zouden mannen niet echt wakker van worden terwijl vrouwen al bij een even stokkende ademhaling recht overeind in hun bed zitten.

Slaaptablettenfabrikant
Het zijn écht knappe koppen, bij dat MindLab. Het persbericht dat vader rustig doortukken terwijl hun kind licht te krijsen, scoort wereldwijd krantenkoppen. En dat brengt geld in het laatje van MindLab want, dit onderzoek werd gesponsord door Lemsip, een bedrijf dat onder meer slaaptabletten maakt. Niet dat Lemsip wil beweren dat beide ouders pillen moet slikken zodat ze hun kinderen niet meer horen, Lemsip wil louter het belang van een goede nachtrust onderstrepen en vertellen dat hun pillen daarbij een oplossing kunnen bieden.

huilbaby

Genuanceerd beeld
De feiten zijn natuurlijk anders. Reacties van ouders op huilende baby zijn uiteraard vaker onderzocht en uit die studies rijst een aanmerkelijk genuanceerder beeld op. Neem dit onderzoek uit 1982, uitgevoerd door de knappe koppen van de Amerikaanse Harvard universiteit. Zij ontdekten geen verschil in biologische reacties tussen vaders en moeders op het geluid van huilende kinderen.

Vaders vs mannen zonder kinderen
Of kijk naar dit onderzoek uit 2003, uitgevoerd aan de universiteit van Basel. De Zwitsers stelden vast dat er een groot verschil in reactie is tussen mannen mét en zónder kinderen. Een specifiek deel van de hersenen, de amygdala, die verbanden legt tussen zintuigelijke informatie en emoties, reageert bij vaders (en ook moeders) veel scherper op het krijssignaal dan bij volwassenen zonder kinderen. Bij moeders blijkt de reactie sterker dan bij vaders. Onderzoekers vermoeden dat dit reactiepatroon bij vrouwen ‘hard gecodeerd’ in de hersenen staat geprogrammeerd terwijl het reactievermogen van mannen door ervaring ontstaat.

Mythe
Met andere woorden, we zijn erg blij met het onderzoekje van MindLab. Eindelijk argumenten om door te slapen! Maar, zoals elke vader weet, is het een complete mythe dat hij doof blijft voor het geluid van zijn huilende kind. Dream on…