Navigate / search

Maken gelukkige kinderen gelukkige ouders?

gelukkige vader

De accu net weer opgeladen tijdens een gezellige vakantie met het hele gezin, worden we getrakteerd op een onderzoek van JM/Ouders waaruit blijkt dat wij het ouderschap massaal als vermoeiend en stressvol ervaren. Een derde van de geïnterviewden denkt zelfs te falen als ouder. Zou het echt zo bar zijn?

Nederlandse kinderen het gelukkigst
De ironie is dat juist Nederlandse ouders de minste reden hebben om aan faalangst te lijden: onze kinderen zijn de gelukkigste kinderen van de wereld. Ik weet het: onderzoek naar geluksbeleving is zo ongeveer de meest discutabele tak van de sociale wetenschap maar, keer op keer stijgen Nederlandse kinderen naar de top van het internationale geluksklassement. In 2007 prijkten onze koters boven aan een diepgravende studie van de Verenigde Naties en dit resultaat is inmiddels bevestigd door andere studies, zoals vorig jaar door een onderzoek van de universiteit van het Engelse York.

Nederlandse kinderen ook het gezondst
Waarom zijn Nederlandse kinderen zo gelukkig? zo vroeg de BBC zich een tijdje geleden af. Omdat de Nederlandse cultuur kinderen niet in een keurslijf stopt, luidt een van de opgegeven redenen. Omdat er weinig armoede voorkomt en omdat het peil van de gezondheidsvoorzieningen zo hoog is: onze kinderen zijn, op de Zweedse kinderen na, ook nog eens het gezondst ter wereld. En, je leest het goed, omdat Nederlandse ouders zo relaxed zijn. Waar deze kenners hun wijsheid vandaan hebben, is mij niet bekend maar in elk geval niet uit het tobberige onderzoek van JM.

Succesvolle opvoedingsattitude
‘Westerse landen doen er verstandig aan hun licht op te steken in Nederland, er is veel dat zij kunnen leren van de manier waarop Nederlanders hun kinderen opvoeden en onderwijzen,’ noteert het blad Business Week in een reactie op een van de onderzoeken. Dus, mocht er binnenkort op een avond een leergierige buitenlandse bezoeker op je stoep staan om je te vragen naar het geheim van jouw succesvolle opvoedingsattitude, sla dan niet de deur in zijn of haar gezicht met de verontschuldiging dat de stress je oren uitkomt maar, nodig de bezoeker uit, schenk, heel relaxed, een biertje in en vraag of hij/zij enigszins bekend is met de Tao.

Jouw geluk is het beste voorbeeld voor je kinderen
‘De Tao?’
‘Ja, u weet wel, die oude Chinese levensfilosofie. De Tao stelt namelijk dat gelukkige kinderen de spiegel zijn van gelukkige ouders. De belangrijkste opvoedingstip die de Tao ouders meegeeft is: Jouw geluk is het beste voorbeeld dat je je kinderen kunt geven.’ Als je bezoeker je dan met wijde ogen aanstaart, sluit je af met: ‘Vraag me niet hoe, maar op een of andere manier passen wij die wijsheid in Nederland toe.’